LEAD 2-L'indien Mahindra va prendre le contrôle de Peugeot Scooters

mardi 7 octobre 2014 14h05
 

* Mahindra souscrirait à une augmentation de capital de E15 mlns

* Un plan présenté aux syndicats, qui se disent inquiets

* Une des activités historiques de PSA (Actualisé avec réactions des syndicats, déclaration de Mahindra)

BOMBAY/PARIS, 7 octobre (Reuters) - PSA Peugeot Citroën et Mahindra & Mahindra ont annoncé mardi un projet de cession au groupe indien de 51% des activités scooters du groupe français, héritage du plus ancien constructeur de deux-roues motorisés au monde.

Peugeot Scooters, qui a produit 79.000 unités en 2013, subit de plein fouet l'effondrement du marché en Europe et perd de l'argent depuis une dizaine d'années.

Le groupe, qui a fabriqué le premier tricycle motorisé en 1898, a eu son heure de gloire dans les années 1970 avec sa célèbre "mobylette" 103, dont 550.617 unités ont été écoulées en 1974 - un record - soit davantage que le marché européen actuel du scooter (500.000 unités, contre 13 millions en Chine).

A la crise économique s'est ajouté en 2000 le port obligatoire du casque en Italie, marché de référence pour les scooters, puis le développement de la téléphonie mobile, un smartphone dernier cri étant souvent préféré à un deux roues par les plus jeunes, dont les budgets sont limités.

"Confronté à un marché européen en très forte baisse depuis plusieurs années, ce partenariat (...) permettrait à Peugeot Scooters de diversifier ses activités et d'accélérer son développement international en alliant ses points forts et ceux de Mahindra & Mahindra", souligne Peugeot dans un communiqué.

"Nous pensons qu'il y a une possibilité d'accroître les volumes avec une stratégie reposant sur deux marques : Peugeot en marque premium et Mahindra pour le marché de masse", a déclaré à la presse Pawan Goenka, directeur exécutif du groupe indien.   Suite...