27 septembre 2014 / 09:49 / dans 3 ans

LEAD 1-Eruption volcanique au Japon, un mort, une trentaine de blessés

(Bilan actualisé, réaction du Premier ministre)

par Mari Saito

TOKYO, 27 septembre (Reuters) - Un volcan du centre du Japon est entré en éruption samedi, projetant dans l‘air des cendres et des pierres qui ont fait au moins un mort et en ont grièvement blessé une trentaine d‘autres, ont annoncé les autorités et les médias japonais.

Plus de 250 randonneurs ont en outre bloqués à proximité du sommet du volcan, le Mont Ontake, qui culmine à 3.067 mètres et dont la dernière éruption remontait à 2007, a-t-on ajouté de mêmes sources.

Les avions qui devaient survoler la zone ont été déroutés mais des responsables de l‘aéroport Haneda de Tokyo et la compagnie Japan Airlines n‘ont fait état d‘aucune perturbation majeure. Des retards de l‘ordre de 40 à 50 minutes ont été enregistrés.

“Les avions modifient leur plan de vol pour éviter le panache volcanique”, a déclaré à Reuters Makoto Hasegawa, responsable des pompiers de la préfecture de Nagano.

Selon l‘Agence météorologique japonaise, le Mont Ontake, à la limite des préfectures de Nagano et de Gifu, à environ 200 km à l‘ouest de Tokyo, est entré en éruption à 11h53 (02h53 GMT) et continuait à cracher des nuées ardentes et de la fumée en début de soirée.

“C‘était comme un coup de tonnerre”, a raconté une femme interrogée par la chaîne de télévision NHK. “J‘ai entendu boum, boum, puis tout est devenu noir.”

Citant la brigade locale des pompiers, la NHK a fait état d‘un mort, une femme. Plus de 30 personnes ont été grièvement blessées et dix autres ont perdu connaissance, ajoute la chaîne.

Les images diffusées par la télévision japonaise montrent un panache de cendre s‘élevant au-dessus du volcan mais aucun signe de coulée de lave.

Les autorités ont mis en garde les randonneurs et les habitants contre les risques de projection de pierres dans un périmètre de quatre kilomètres autour du volcan et 80 policiers ont été envoyés sur ses pentes pour aider ceux qui s‘y trouvent à en redescendre.

En fin de journée, quelque 230 randonneurs avaient rejoint le pied du volcan. Une quarantaine d‘autres restaient bloqués. Ils devraient être évacués dimanche.

“Tout est blanc à l‘extérieur, comme s‘il avait neigé. La visibilité est très mauvaise et on ne peut pas voir le sommet de la montagne”, a dit à Reuters Mari Tezuka, qui travaille dans un refuge.

Les pentes du Mont Ontake sont très fréquentées en cette saison, de nombreux randonneurs voulant profiter des paysages d‘automne.

De retour de New York, où il participait à l‘Assemblée générale des Nations unies, le Premier ministre, Shinzo Abe, a ordonné à l‘armée de participer aux secours. “J‘ai donné instruction pour faire tout ce qui est notre pouvoir afin de secourir les personnes affectées et assurer la sécurité des randonneurs”, a-t-il dit à la presse. (avec Kiyoshi Takenaka et Antoni Slodkowski; Tangi Salaün et Henri-Pierre André pour le service français)

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