17 mars 2014 / 08:38 / il y a 4 ans

RPT PORTRAIT-Patrick Drahi l'outsider qui défie l'establishment

(Répétition sans changement de la dépêche diffusée vendredi)

* Le président d‘Altice-Numericable a convaincu Vivendi pour négocier sur SFR

* Il était en concurrence avec Martin Bouygues

* En une dizaine d‘années, il a bâti un groupe international

par Nicholas Vinocur et Leila Abboud

PARIS, 17 mars (Reuters) - Patrick Drahi a créé la surprise vendredi en décrochant les négociations exclusives avec Vivendi dans la bataille pour SFR - en fin spécialiste des télécoms habitué à la discrétion.

Le président-fondateur d‘Altice, maison mère du câblo-opérateur Numericable, faisait ces derniers jours figure d‘outsider dans la bataille pour le deuxième opérateur mobile français, le projet concurrent présenté par Bouygues ayant le soutien public du ministre du Redressement productif Arnaud Montebourg.

Patrick Drahi n‘a pas baissé les bras. Bouygues et son “partenaire” Free dans cette bataille pour SFR ont eu beau critiquer son projet, il a patiemment poursuivi ses tractations avec les pouvoirs publics.

“Evidemment, il a fait le tour de tous les ministères et des régulateurs. Et bien sûr, il a parlé à Montebourg”, dit-on dans son entourage.

“Notre approche de la communication est différente de celles des autres acteurs. Il ne ressent pas le besoin de hurler sur les toits ou d‘attaquer ses rivaux.”

Xavier Niel, le fondateur de Free, avait notamment fait valoir que Patrick Drahi a passé une grande partie de sa vie hors de France, et qu‘il lui faudrait établir sa base fiscale dans le pays s‘il devait devenir président du conseil d‘administration de SFR.

“Ce ne sont pas des propos qui l‘ont rendu particulièrement heureux mais ce n‘est pas ce genre de critique qui va le décourager”, a fait valoir une autre source.

“Il s‘agit de quelqu‘un qui ne fait pas partie de ‘l‘establishment’ français et qui a dû montrer une grande force de caractère pour arriver là où il est.”

Né au Maroc en 1963 - ses parents étaient professeurs de mathématiques -, Patrick Drahi déménage dans le sud de la France en 1978. Il s‘oriente vers les études scientifiques avant d‘entrer à l‘Ecole Polytechnique puis à l‘Ecole nationale supérieure des télécommunications.

Après un passage rapide dans le groupe néerlandais Philips , il se met à son compte en 1982 et crée un câblo-opérateur à Cavaillon, dans le Vaucluse.

En 2001, il monte Altice, la structure de capital-investissement qui hébergera Numericable, devenu en quelques années l‘un des premiers câblo-opérateurs du monde. Sa compagnie est aujourd‘hui présente en France, en Israël, en Belgique, au Portugal ou encore en Suisse.

Si ses projets à l‘international l‘ont éloigné de Paris ces dernières années, Patrick Drahi se veut proche de la France, fait remarquer une source proche des discussions sur SFR.

“Cette perception de lui comme outsider est un peu un fantasme des journalistes, clairement, Patrick est très attaché à la France et il a beaucoup de respect pour ses institutions. Si Vivendi retient notre offre, il s‘impliquera très personnellement.”

* LE POINT sur le dossier des télécoms en France (Avec Matthias Blamont, édité par Dominique Rodriguez)

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