LEAD 1-Ariane 5 signe son 74ème succès, mise en orbite de 2 satellites

jeudi 6 octobre 2016 00h35
 

(Actualisé avec précisions)

KOUROU, 5 octobre (Reuters) - Le lanceur européen Ariane 5 a réussi mercredi sa cinquième mission de l'année, avec la mise sur orbite de deux satellites de télécommunications, pour le compte de l'opérateur australien NBN et pour l'agence spatiale indienne Isro, a annoncé mercredi Arianespace.

Le lanceur a décollé à 17h30 heure locale (20h30 GMT), du centre spatial de Kourou en Guyane française. L'annonce du succès de la mission a été nourri par les applaudissements du public de la salle des opérations Jupiter.

Le premier satellite lancé, Sky Muster II, contribuera à la réduction de la fracture numérique dans l'archipel australien en fournissant de l'internet haut-débit, principalement dans les zones rurales et isolées. Le second, GSAT-18, proposera pendant douze ans des services de télécommunications pour l'Inde.

Ariane 5 a par ailleurs signé ce mercredi son 74ème succès consécutif, égalant ainsi le record d'Ariane 4.

La réussite d'Arianespace contraste avec les échecs de son concurrent américain SpaceX dont le programme Falcon 9 est actuellement en suspens après l'explosion d'un lanceur sur son pas de tir le 25 août dernier en Floride.

"Cela nous rappelle que nous faisons un métier où il y a des risques très importants et aussi que la qualité et la fiabilité ont un coût", a commenté à la presse le PDG d'Arianespace, Stéphane Israël.

"Notre compétiteur prend des risques que nous ne prenons pas", a-t-il ajouté en faisant allusion au fait que l'accident de Falcon 9 s'est produit alors qu'un satellite était déjà placé à bord.

Stéphane Israël se montre ainsi confiant dans l'état de la concurrence à l'avenir : "Un deuxième échec après quinze mois nécessite à notre humble avis un peu de temps pour revenir de façon fiable en vol".   Suite...