LEAD 1-ABB fait obstacle à Cevian en conservant Power Grids

mardi 4 octobre 2016 16h44
 

(Actualisé avec des précisions, citations, cours de Bourse)

par John Revill

ZURICH, 4 octobre (Reuters) - ABB a décidé mardi de conserver sa division Power Grids, faisant ainsi barrage aux souhaits de l'investisseur activiste suédois Cevian, et a annoncé un projet de rachat de titres de trois milliards de dollars (2,7 milliards d'euros) à partir de l'an prochain et jusqu'en 2019.

Cette décision très attendue du groupe d'ingénierie suisse a déçu Cevian Capital, son deuxième actionnaire, qui voulait la scission de cette division valorisée 11,6 milliards de dollars (10,3 milliards d'euros), alors qu'au contraire le fonds Investor, premier actionnaire, ne voulait pas d'une telle séparation.

ABB a dit avoir fait ce choix pour tirer parti de nouvelles opportunités telles que les réseaux intelligents et de nouveaux débouchés dans les énergies renouvelables. Ce qui n'a pas du tout convaincu Cevian, propriétaire de 6,2% du capital.

"ABB est un regroupement d'entreprises de premier plan dont la performance est entravée depuis des années par sa structure de conglomérat", a déclaré Christer Gardell, associé co-fondateur de Cevian.

De l'avis du fonds suédois, la scission permettrait de créer deux sociétés au cours de Bourse combiné de 35 francs suisses (32 euros).

"Le conseil a décidé de conserver la structure de conglomérat. C'est une décision malheureuse à notre avis. Le conseil et la direction auront la responsabilité de réaliser 35 francs", a ajouté Gardell.

L'action ABB gagnait un peu plus de 1% à 22,21 francs en Bourse de Zurich dans l'après-midi. Elle reste à la traîne de concurrents tels que General Electric, Siemens ou Legrand depuis cinq ans.   Suite...