LEAD 2-Excalibur soutient l'offre de Liberty pour Tata Steel UK-sources

dimanche 22 mai 2016 19h02
 

(Actualisé avec sources)

LONDRES, 22 mai (Reuters) - Excalibur Steel, structure qui regroupe des cadres de Tata Steel UK, est prêt à apporter son soutien à l'offre du groupe indien Liberty House pour la reprise des actifs britanniques de Tata Steel, ont indiqué deux sources à Reuters dimanche.

Tata avait annoncé fin mars son intention de vendre la totalité de ses activités au Royaume-Uni, menaçant plusieurs milliers d'emplois dans un secteur fragilisé par la chute des prix, des coûts élevés et la concurrence chinoise.

Les candidats intéressés ont jusqu'à lundi pour soumettre des offres fermes qui seront examinées mercredi par le conseil d'administration du conglomérat indien, réuni à Bombay. Il est probable que plusieurs offres seront alors présélectionnées en vue d'un examen approfondi.

Les discussions entre Excalibur Steel et Liberty House sur une possible collaboration se poursuivent, ont précisé les sources en confirmant une information du Sunday Times.

Dans son document adressé à Tata Steel, Excalibur exprimerait son soutien à la proposition de Liberty House ; de son côté, Liberty House se féliciterait dans son dossier d'avoir le soutien des cadres, a dit une des sources.

Une deuxième source a indiqué que certains responsables d'Excalibur étaient prêts à participer à l'offre de Liberty.

Tata et Liberty n'ont pas souhaité s'exprimer sur ces informations et Excalibur n'a pu être joint dimanche.

Liberty, qui a déjà acheté en mars des usines de Tata Steel en Ecosse, veut notamment transformer de fond en comble l'aciérie géante de Port Talbot, au Pays de Galles, d'où sont issus les managers regroupés au sein d'Excalibur Steel.

Tata avait dit début mai avoir reçu sept manifestations d'intérêt pour ses actifs mis en vente, dont le plus important est le site gallois.

(William James, avec Promit Mukherjee à Bombay, Véronique Tison pour le service français)