May 21, 2016 / 12:21 AM / a year ago

L'armée égyptienne a retrouvé des débris de l'A320 d'EgyptAir

6 MINUTES DE LECTURE

* Un satellite européen a repéré une nappe de carburant

* Recherches à 290 km environ au nord d'Alexandrie

* Les familles reçues ce samedi au Quai d'Orsay

* Pas de revendication, 48 heures après le crash

* Des détecteurs de fumée se seraient activés à bord

par Ahmed Aboulenein

LE CAIRE/ATHENES, 21 mai (Reuters) - La marine égyptienne a découvert des restes humains et des débris d'avion dans la zone de Méditerranée orientale où le vol MS804 de la compagnie EgyptAir a disparu dans la nuit de mercredi à jeudi avec 66 passagers à son bord, ont annoncé vendredi les autorités égyptiennes.

"La marine égyptienne a pu récupérer de nouveaux débris de l'avion, certaines affaires appartenant à des passagers ainsi que des restes humains et des fauteuils d'avion", a précisé le ministère de l'Aviation civile dans un communiqué diffusé en fin d'après-midi.

Le président égyptien, Abdel Fattah al Sissi, a présenté ses condoléances aux familles des victimes, manière de reconnaître le décès des occupants de l'appareil, même si l'on ignore pour quelle raison il s'est abîmé en mer.

L'Airbus A320 de la compagnie égyptienne assurait la liaison Paris-Le Caire. A ce stade de l'enquête, aucune piste n'est privilégiée ni écartée même si un ministre égyptien a déclaré que cette catastrophe pourrait être due à un acte terroriste plus qu'à une défaillance technique.

Les débris ont été découverts à 290 km au nord de la ville côtière d'Alexandrie. La marine égyptienne mène des recherches dans un rayon de 65 kilomètres afin de retrouver les enregistreurs de données de vol.

Si certains responsables ont évoqué la piste du terrorisme djihadiste, sept mois après l'attentat à la bombe qui a coûté la vie aux 224 passagers et membres d'équipage d'un avion russe de la compagnie Metrojet qui venait de décoller d'Egypte, aucune revendication n'a été formulée près de 48 heures après la disparition du vol MS804 d'EgyptAir.

Si des débris ont été localisés, le gros de l'épave n'a pas été repéré et l'on ignore où se trouvent les enregistreurs de vol (boîtes noires) qui pourraient fournir de précieux indice pour déterminer la cause de la catastrophe.

détecteurs De fumée activés

Un satellite européen a localisé une nappe de carburant de deux kilomètres de long en Méditerranée, à une quarantaine de kilomètres de la dernière position connue de l'appareil, a annoncé l'ESA (Agence spatiale européenne).

Selon des responsables américains, l'examen des diverses images satellites n'a pas fourni pour le moment d'élément permettant de parler d'une explosion de l'A320 d'EgyptAir, à bord duquel se trouvaient 56 passagers, sept membres d'équipage et trois agents de sécurité. Parmi les passagers - dont deux bébés et un enfant - figuraient 30 Égyptiens, 15 Français, et des ressortissants de dix autres pays.

Le Premier ministre égyptien, Chérif Ismaïl, a déclaré jeudi qu'il était trop tôt pour avancer la moindre explication, y compris celle d'un attentat comparable à celui d'octobre dernier contre l'avion russe. Son ministre de l'Aviation civile, Chérif Fathi, a estimé néanmoins que l'hypothèse d'un acte terroriste était plus probable que celle d'une défaillance technique.

"Toutes les hypothèses sont examinées mais aucune n'est privilégiée car nous n'avons absolument aucune indication sur les causes", a dit de son côté le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Marc Ayrault, vendredi matin sur France 2.

S'appuyant sur des données de vol, la chaîne CNN a rapporté vendredi que les détecteurs de fumée s'étaient activés quelques minutes avant le crash de l'A320 d'EgyptAir. Un responsable américain a toutefois qualifié cette information de rumeur non confirmée.

CNN dit avoir obtenu ces données grâce à une capture d'écran fournie par une source égyptienne et explique qu'elles proviennent du système embarqué de communications, d'adressage et de compte rendu (ACARS) qui adresse régulièrement des données de vol de l'appareil à sa compagnie exploitante.

Perturbation, Virages inexpliqués

Trois inspecteurs français du Bureau enquêtes et analyse de l'aviation civile (BEA) et un expert d'Airbus sont arrivés en début de journée vendredi au Caire pour coopérer avec les enquêteurs égyptiens, a-t-on appris de sources aéroportuaires.

Paris a affecté aux recherches un Falcon 50 de reconnaissance jusqu'alors assigné à la mission européenne de lutte contre le trafic illicite de migrants en Méditerranée. La marine française devait également envoyer un avion plus grand, un Atlantique 2, et un navire de patrouille.

Deux responsables américains ont déclaré à Reuters qu'un capteur électronique avait décelé un certain type de perturbation en-dehors de l'appareil, au moment où, d'après les enquêteurs, il a commencé à perdre de l'altitude.

Cette perturbation pourrait avoir été provoquée par une dislocation soudaine et rapide de l'avion, mais pourrait avoir aussi été engendré par une défaillance mécanique ou par un accident, voire par une explosion ou une attaque, ont ajouté ces deux responsables, sous le sceau de l'anonymat.

Le ministre grec de la Défense, Panos Kammenos, a expliqué jeudi que l'appareil avait viré de 90° vers la gauche, puis effectué une rotation complète et plongé, passant alors de 37.000 pieds d'altitude à 15.000 (de 11.470 à 4.650 mètres), avant de disparaître des écrans radar grecs, sans que rien ne puisse expliquer dans l'immédiat ces changements de cap.

Les contrôleurs aériens grecs ont parlé au pilote alors que l'appareil survolait l'île de Kea, et aucun problème n'a alors été signalé. Ensuite, alors que le relais devait être passé peu après aux contrôleurs aériens égyptiens, les derniers appels des Grecs sont restés sans réponse.

En France, Jean-Marc Ayrault a précisé qu'il recevrait ce samedi au Quai d'Orsay les représentants de familles de victimes, les ambassadeurs des pays concernés et des membres des services participant à l'enquête. (avec Lincoln Feast, Peter Graff et Kevin Liffey; Emmanuel Jarry, Marc Angrand, Jean-Philippe Lefief et Eric Faye pour le service français)

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