Premier test réussi pour le train du futur Hyperloop

jeudi 12 mai 2016 12h16
 

AU NORD DE LAS VEGAS, Nevada, 12 mai (Reuters) - Une prototype de la taille d'une voiture et à propulsion électromagnétique est parvenu à atteindre une vitesse de 160 km heure sur une très courte distance, lors d'un test effectué mercredi dans le désert du Nevada et qualifié de succès par l'entreprise de Los Angeles qui développe cette technologie, au coeur du train du futur, dite hyperloop.

Hyperloop One est l'une des entreprises qui travaille sur ce nouveau système de transport imaginé par Elon Musk, le fondateur du fabricant des voitures électriques Tesla et des fusées réutilisables SpaceX, qui doit permettre de propulser à près de 1.200 km/h des passagers ou du fret embarqués dans des navettes se déplaçant sur coussins d'air dans des tubes à basse pression.

Hyperloop One a déjà levé 80 millions de dollars auprès d'investisseurs comme le fonds d'investissement spécialisé dans les technologies propres Khosla Ventures, mais aussi GE Ventures ou encore la SNCF.

Brogan BamBrogan, un ex-ingénieur de Space X et co-fondateur de Hyperloop One, a qualifié le test d'étape décisive.

"Tester des développements technologiques peut s'avérer très délicat" a-t-il dit devant les quelques 300 personnes qui assistaient à cette première. "Vous ne savez jamais si les choses vont tourner comme vous le voulez, le jour donné."

Le prototype a atteint 160 km/h sur un rail à l'air libre par propulsion électromagnétique avant d'atterrir dans le sable. Des tubes dans lequels les navettes se dépaceront sont déjà visibles sur le site de test, situé à proximité de Las Vegas.

Le directeur général de Hyperloop One et ex-PDG de Cisco, Rob Lloyd, a pronostiqué que ce nouveau système de transport serait opérationnel pour le fret en 2019 et pour les passagers d'ici 2021.

Elon Musk avait fait sensation en affirmant qu'un hyperloop entre San Francisco et Los Angeles pourrait être construit pour 6 milliards de dollars, soit un dixième du coût du projet de train à grande vitesse développé par l'Etat de Californie.

Les plus sceptiques ont fait observer que les nombreux défis à relever se traduiraient par des coûts certainement beaucoup plus élevés.

"L'hyperloop est peut-être prometteur mais il n'a pas encore fait ses preuves et n'est qu'une idée. Le train à grande vitesse est une technologie éprouvée, utilisée à travers le monde depuis des décennies", a dit de son côté Lisa Marie Alley, porte-parole de la California High Speed Rail Authority.

(Rory Carroll, Marc Joanny pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)