May 3, 2016 / 10:32 PM / a year ago

LEAD 1-USA-Les ventes auto en lice pour un nouveau record

4 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec chiffre définitif de WardsAuto, réaction en Bourse, cours de clôture, commentaire d'analyste)

par Bernie Woodall

DETROIT, 3 mai (Reuters) - Les ventes d'automobiles en avril aux Etats-Unis sont bien parties pour établir un nouveau record, dépassant celui d'avril 2005, grâce à une demande soutenue pour les SUV et les pickups, permettant au secteur automobile dans son ensemble de prétendre dépasser son record annuel atteint l'an passé.

Selon WardsAuto, qui fournit le gouvernement américain en données commerciales sur le secteur automobile, les ventes automobiles ont atteint 1,51 million en avril, en hausse de 3,6% par rapport à avril 2015, à un rythme annualisé de 17,32 millions en données ajustées des variations saisonnières.

Les ventes d'automobiles avaient atteint l'an passé un niveau record de 17,4 millions de véhicules, selon WardsAuto.

Malgré ces bons chiffres mensuels, les cours des constructeurs ont baissé à Wall Street mardi, les analystes ayant insisté sur le faible potentiel de croissance du secteur.

Ils estiment que le marché automobile américain est proche de son haut de cycle et que de nouvelles baisses de production, qui affecteront les résultats, pourraient être nécessaires pour éviter un gonflement des stocks dans le secteur.

"Nous continuons à croire que la croissance des ventes sera limitée cette année", écrit Joseph Spak, analystes chez RBC Capital dans une note à ses clients.

Les titres GM et Ford Motor ont perdu respectivement 1,57% et 1,39%, avec l'ensemble du marché, et Fiat Chrysler Automobiles a abandonné plus de 3%.

General Motors prévoit un rythme de vente annuel de 17,6 millions de véhicules en avril, un peu plus que les 17,5 millions attendus par des analystes interrogés par Reuters.

Les ventes de Ford Motor, Fiat Chrysler Automobiles , Nissan Motor et Honda ont dépassé les attentes des analystes le mois dernier.

Les ventes mensuelles de GM ont elles diminué de 3,5%, plus que ce que les analystes anticipaient, mais le constructeur a dit qu'il réduisait sciemment les promotions qui grèvent les marges et que les ventes de pickups restaient fortes.

Plongé depuis septembre dans un scandale de manipulation sur les émissions polluantes de ses véhicules diesel, Volkswagen a vu ses ventes aux Etats-Unis se contracter de 9,7% le mois dernier.

Les ventes de Ford ont augmenté de 4% en avril par rapport à avril 2015, à 231.316 véhicules, le deuxième constructeur automobile américain ayant inscrit des records à la fois pour les pickups et le SUV sur ce mois-ci.

Les ventes de FCA ont augmenté de 5,6% et celles de Honda et Nissan de, respectivement, 3,8% et de 14,4%.

"La préférence du consommateur pour les SUV et les pickups ne s'est pas démentie en avril et nous a permis de dégager nos plus fortes ventes pour un mois d'avril depuis 11 ans", a dit Reid Bigland, directeur commercial de FCA en Amérique du Nord.

Les véhicules de luxe ont été globalement faibles en avril, notamment pour les voitures. La division Lexus de Toyota Motor a vu ses ventes baisser de 26% pour les voitures telles que la grande berline LS, même si ses ventes de SUV Lexus ont augmenté de 20%. Le groupe allemand BMW a connu un recul de 6,5% des ventes de voitures BMW et de 9,7% de ses SUV.

Les ventes d'automobiles mensuelles sont un indicateur avancé des dépenses de consommation et l'évolution du secteur automobile, qui avait touché un creux en 2009, anticipe généralement celle de l'économie dans son ensemble. (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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