29 avril 2016 / 06:06 / il y a un an

LEAD 2-BASF évoque un redémarrage des commandes en mars

* Ebit ajusté T1 à 1,91 md, supérieur au consensus

* L'activité s'est améliorée en mars dans plusieurs divisions

* Prévision confirmée de légère baisse de l'Ebit annuel (Actualisé avec précisions, déclarations des dirigeants, cours de Bourse)

MANNHEIM, Allemagne, 29 avril (Reuters) - BASF a annoncé vendredi une baisse de 8%, un peu moins marquée qu'attendu, de son bénéfice d'exploitation ajusté au premier trimestre, la réduction des coûts et la reprise des commandes en mars dans la chimie industrielle ayant compensé en partie le ralentissement des activités d'hydrocarbures.

Le groupe allemand, numéro un mondial de la chimie par le chiffre d'affaires, a publié un bénéfice avant impôt et intérêts (Ebit) ajusté des éléments exceptionnels, de 1,91 milliard d'euros pour les trois premiers mois de l'année, alors que les analystes projetaient en moyenne un recul de 17% à 1,73 milliard d'euros.

"Sur les deux premiers mois de l'année, les clients ont conservé une approche très prudente en matière de commandes. En mars, toutefois, l'activité s'est redressée dans un grand nombre de nos divisions", a déclare le directeur financier Hans-Ulrich Engel, lors d'une téléconférence avec des analystes financiers.

Le bénéfice de la division pétrochimie a chuté de 36%, en raison d'une baisse des prix et des volumes, mais le marché anticipait un recul plus marqué encore, de près de 50%.

A la Bourse de Francfort, le titre BASF gagnait 0,87% à 73,37 euros à 8h35 GMT, l'une des rares hausses de l'indice Dax , qui perdait alors 1,02%.

Le groupe allemand, qui produit aussi bien des convertisseurs catalytiques que des matériaux d'isolation pour le bâtiment et des revêtements pour l'automobile, pâtit de la concurrence chinoise dans certains domaines, notamment le caprolactame, un élément que l'on retrouve dans les polymères employés notamment dans certaines fibres textiles.

Il a expliqué que la mise en oeuvre de son plan de réduction des coûts était en bonne voie et qu'il était prêt à envisager la cession de certaines activités si la concurrence devenait trop pressante.

"Nous allons continuer d'affiner notre portefeuille en 2016. Notre objectif est de nous concentrer sur les activités à forte croissance", a dit le président du directoire Kurt Bock, cité dans un communiqué.

Le groupe a confirmé sa prévision d'une baisse sensible de son chiffre d'affaires annuel, imputable à la vente de l'activité de négoce de gaz et à des baisses de prix en réaction à celle des matières premières, et redit s'attendre à un recul plus modeste du bénéfice d'exploitation, tout en expliquant que cet objectif était "ambitieux" et dépendant de l'évolution des prix pétroliers.

Le chiffre d'affaires trimestriel a chuté de 29% à 14,208 milliards d'euros, sous le consensus qui le donnait à 15,04 milliards tandis que le bénéfice net a progressé de 18% à 1,387 milliard d'euros, dépassant la moyenne des estimations, qui ressortait à 1,12 milliard.

Patricia Weiss, Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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