1 avril 2016 / 21:30 / dans un an

LEAD 1-USA-Les ventes de GM et Fiat Chrysler inférieures aux attentes

(Actualisé avec données de WardsAuto et d‘Autodate)

par Bernie Woodall

DETROIT, 1er avril (Reuters) - General Motors, Fiat Chrysler Automobiles et d‘autres constructeurs présents sur le sol américain ont fait état vendredi de ventes de voitures inférieures aux attentes en mars aux Etats-Unis, sous le coup d‘une baisse de la demande pour des berlines et une moindre fréquentation des concessionnaires au cours du week-end de Pâques.

Selon la cabinet Autodata, le marché américain a progressé de 3%, pour atteindre près de 1,6 million de véhicules, le mois dernier, soit 16,57 millions d‘unités en rythme annualisé.

Les analystes et les économistes interrogés par Thomson Reuters avaient cependant tablé sur des ventes de voitures neuves en hausse de quelque 7% et un nombre d‘unités en rythme annualisé allant de 17 à 17,5 millions.

Selon WardsAuto, qui fournit les statistiques utilisées par l‘administration américaine pour ses analyses économiques, les ventes de voitures se sont établies en mars à 16,46 millions d‘unités en rythme annualisé.

A la suite de ces données, le titre General Motors a terminé en baisse de 3,05% à Wall Street et celui de Fiat Chrysler en replu de 4,09%. Même l‘action Ford a cédé 2,96% alors que le constructeur est l‘un des rares à avoir dépassé les attentes.

Selon Mark Wakefield, analyste chez AlixPartners, les ventes ont été freinées par le long week-end de Pâques, qui tombe généralement en avril.

Il a toutefois estimé que les ventes totales de 2016 dépasseraient le record de 17,4 millions de voitures établi l‘an dernier, en raison du bas niveau à la fois des taux d‘intérêt et des prix de l‘essence et de la bonne santé du marché du travail.

Selon Autodata, les données de mars suggèrent une accentuation de la tendance des automobilistes à délaisser les berlines au profit de véhicules tout terrain et de camionnettes. Le mois dernier, les ventes de berlines ont reculé de 6% tandis que celles des “SUV” et des “trucks” ont augmenté de 11,4%.

CHUTE DES VENTES DE VOLKSWAGEN

Tout comme Ford, qui a vendu plus que GM en mars, Nissan a affiché des livraisons supérieures aux estimations.

Les ventes automobiles sont considérées comme un indicateur de l‘évolution du comportement des consommateurs américains.

General Motors a enregistré en mars une hausse de ses ventes aux Etats-Unis limitée à 0,9% à 252.128 unités, soit environ 2.600 de moins que Ford. Les analystes interrogés par Reuters s‘attendaient en moyenne à ce que GM ait vendu 260.500 voitures.

Les ventes de GM aux particuliers ont augmenté de 6%, le constructeur cherchant à limiter ses ventes aux sociétés de location, une activité qui pèse sur son bénéfice.

General Motors compte réduire de 80.000 à 90.000 unités ses ventes aux sociétés de location cette année aux Etats-Unis, sans toutefois abandonner une trop grande part de marché, a dit le constructeur à Reuters cette semaine.

Les ventes de Fiat Chrysler ont augmenté de 8% à 213.187 véhicules, ce qui est nettement inférieur aux prévisions des analystes, qui variaient de 220.000 à 229.700 unités.

Ford a en revanche annoncé une hausse de 8% de ses ventes qui dépassent de peu les prévisions des analystes, en raison notamment d‘une demande vigoureuse pour ses pick-ups et ses SUV.

Le prix de vente moyen des véhicules Ford a augmenté de 1.600 dollars en mars, a dit son responsable des ventes aux Etats-Unis, Mark LaNeve.

Nissan a fait état de ventes en hausse de 13% en raison notamment de ses berlines, contre un consensus de +11%. Honda a vu ses livraisons progresser de 9,4% mais les analystes avaient tablé sur une augmentation de 17%.

Les ventes de Toyota, numéro trois de l‘automobile aux Etats-Unis, ont reculé de 2,7%, à 219.842 unités alors que les analystes avaient anticipé une progression de 6%.

Volkswagen a en revanche vu ses ventes chuter de 10,4%. Le constructeur allemand a admis en septembre avoir truqué ses moteurs diesel aux Etats-Unis pour tromper les autorités sur le niveau réel de leurs émissions polluantes. (Bertrand Boucey et Benoît Van Overstraeten pour le service français)

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