LEAD 1-Uber cherche à acheter des véhicules autonomes-sources

vendredi 18 mars 2016 19h10
 

(Actualisé avec informations d'une source et stratégie d'Uber)

FRANCFORT, 18 mars (Reuters) - La société américaine de services de voitures avec chauffeur Uber a pris contact avec plusieurs constructeurs en vue de passer des commandes de voitures sans chauffeur, a dit vendredi une source du secteur.

"Ils voulaient des voitures autonomes", a dit la source, qui a requis l'anonymat. "On aurait dit qu'ils faisaient du lèche-vitrines", a-t-elle ajouté.

Le groupe déficitaire Uber pourrait faire des économies conséquentes sur son coût le plus important, celui de ses chauffeurs, si des véhicules autonomes étaient intégrés à ses flottes.

Les groupes Audi, Daimler Mercedes-Benz, BMW et les équipementiers Bosch et Continental travaillent tous sur des modèles autonomes ou semi-autonomes.

Plus tôt vendredi, le mensuel allemand Manager Magazin a rapporté; en citant des sources au sein des deux entreprises, qu'Uber avait passé commande à Daimler d'au moins 100.000 Mercedes Classe S.

La Classe S, dont Mercedes a vendu environ 100.000 exemplaires l'année dernière ne dispose pas encore d'une version totalement autonome.

Une autre source proche du dossier a démenti l'existence de toute commande passée à Mercedes-Benz par Uber. Daimler et Uber n'ont pas souhaité réagir.

(Edward Taylor et Harro ten Wolde; Patrick Vignal et Julie Carriat pour le service français, édité par Marc Angrand)