Le groupe pétrolier américain Venoco se déclare en faillite

vendredi 18 mars 2016 17h13
 

18 mars (Reuters) - Le producteur de pétrole et de gaz américain Venoco s'est déclaré insolvable auprès des autorités américaines vendredi, venant grossir les rangs de la quarantaine de sociétés du secteur de l'énergie américain qui ont déposé le bilan depuis le début de la baisse des prix du pétrole mi-2014.

Le groupe de Denver, dans le Colorado, qui n'est plus coté en Bourse depuis 2012, comptait entre 100 et 500 millions de dollars d'actifs (89 à 443 millions d'euros), pour une dette comprise entre 500 millions et un milliard de dollars.

Le 16 février, Venoco avait fait défaut sur le paiement de 13,7 millions de dollars d'intérêts sur des obligations de premier rang non garanties.

Il avait alors déclaré disposer d'une trésorerie suffisante pour poursuivre ses activités tout en précisant que la chute des prix du pétrole et la fermeture d'un oléoduc du groupe Plains All American lui posaient de "graves problèmes".

Les activités du groupe sont concentrées dans le sud de la Californie. Il comptait 158 salariés fin 2014. (Tracy Rucinski; Julie Carriat pour le service français, édité par Marc Angrand)