March 10, 2016 / 8:24 AM / a year ago

Chine-L'inflation au plus haut depuis 2014

3 MINUTES DE LECTURE

* Hausse plus forte que prévu des prix à la consommation

* Moins de pression en faveur d'un assouplissement monétaire

* Les Bourses chinoises ont fini en baisse sur la nouvelle

par Xiaoyi Shao et Pete Sweeney

PÉKIN, 10 mars (Reuters) - Les prix à la consommation en Chine ont augmenté plus rapidement que prévu en février, au rythme le plus élevé depuis juillet 2014, et le recul des prix à la production s'est atténué pour le deuxième mois d'affilée.

Ces chiffres annoncés jeudi par le Bureau national des statistiques (BNS) allégent la pression en faveur de nouvelles mesures d'assouplissement monétaire.

Les prix à la consommation ont augmenté de 2,3% sur un an en février, à un rythme un peu plus soutenu que prévu. Il s'agit de leur plus forte progression depuis juillet 2014.

Les économistes interrogés par Reuters s'attendaient à une hausse de 1,9% après +1,8% en janvier.

L'indice des prix à la production a quant à lui reculé de 4,9% le mois dernier par rapport à février 2015, conformément aux attentes, après une baisse de 5,3% en janvier.

Les Bourses chinoises ont reculé en réaction à ces annonces qui font retomber les espoirs de mesures de soutien à la croissance et de relance de l'inflation de la banque centrale chinoise.

L'indice des valeurs vedettes à Shenzhen et Shanghai a perdu 1,9% et le composite de Shanghai 2,0%, nouvelle preuve que la récente séquence de hausse arrive à bout de souffle.

Une hausse de 7,3% des prix des denrées alimentaires s'explique essentiellement par le froid qui a sévi en février ainsi que par l'impact saisonnier du Nouvel An chinois, a indiqué Yu Qiumei, statisticien du BNS, dans un communiqué sur les données.

Hors alimentation, l'inflation a été de 1,0%.

"L'inflation est nettement plus forte que prévu", dit Guo Lei, économiste en chez Founder Securities à Shanghai.

"Le récent rebond des cours du pétrole, la reprise des prix des denrées alimentaires et l'envolée du coût du logement dans les grandes villes contribuent tous à une inflation plus forte en février. Nous pensons que l'inflation ne dépassera pas l'objectif fixé par le gouvernement cette année. Mais l'accélération de l'inflation va sans aucun doute restreindre la marge de manoeuvre pour une nouvel assouplissement monétaire."

La Chine vise une inflation d'environ 3% en 2016. La hausse des prix à la consommation a été de 1,4% l'an dernier, loin de l'objectif officiel pour 2015, qui était également fixé à 3%. (Juliette Rouillon pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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