BOURSE-Advance Auto gagne 10%, Starboard entre au capital

mercredi 30 septembre 2015 19h04
 

30 septembre (Reuters) - Advance Auto Parts bondit de 10% à Wall Street mercredi après l'annonce par le fonds spéculatif Starboard Value de son entrée au capital du distributeur américain de pièces détachées automobiles, dont il entend faire monter la valorisation.

Starboard, géré par Jeffrey Smith, a révélé détenir une participation de 3,7%, ce qui en fait le sixième actionnaire de la société, et a aussitôt demandé à la direction d'envisager le versement d'un dividende "substantiel" ou un rachat d'actions.

L'action gagne 10,33% à 188,15 dollars vers 17h00 GMT. Dans une lettre adressée au directeur général Darren Jackson, Starboard affirme que le titre pourrait atteindre 350 dollars ou plus si le groupe prenait des mesures efficaces pour améliorer ses marges.

Starboard a justifié son offensive par le fait qu'Advance Auto faisait moins bien que ses concurrents AutoZone et O'Reilly Automotive "dans pratiquement toutes les mesures de performance, qu'il s'agisse de la marge opérationnelle, de la croissance du chiffre d'affaires ou du rendement pour les actionnaires."

Advance Auto, basé à Roanoke en Virginie, compte plus de 5.000 magasins aux Etats-Unis. Le groupe a réalisé un chiffre d'affaires inférieur aux attentes des analystes sur quatre des six derniers trimestres et son cours de Bourse s'est déprécié de 11% depuis son record atteint en août, lorsqu'il avait annoncé un bénéfice trimestriel meilleur que prévu.

Starboard, qui avait obtenu l'an dernier l'éviction de la totalité des administrateurs de la chaîne de restauration Darden Restaurants, a révélé mardi avoir pris 4,5% du groupe de télévision Media General en menaçant là aussi de remplacer le conseil d'administration. (Richa Naidu à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)