RPT -LEAD 2-Reynolds vend sa marque Natural American Spirit hors USA à JT

mardi 29 septembre 2015 12h37
 

(Rpt titre, avec confirmation par Reynolds et clarification du nom des actifs)

TOKYO, 29 septembre (Reuters) - Japan Tobacco a annoncé mardi le rachat des droits internationaux de la marque Natural American Spirit au groupe américain Reynolds American pour 600 milliards de yens (5,0 milliards de dollars ou 4,45 milliards d'euros) en numéraire.

Reynolds conserve les droits aux Etats-Unis, où la marque est détenue par sa filiale Sante Fe Natural Tobacco Co.

Natural American Spirit, connue pour son tabac sans additif, est une marque populaire auprès des jeunes fumeurs et a pour principaux marchés hors des Etats-Unis le Japon, l'Allemagne et la Suisse.

Les actifs cédés représentent 280 emplois dans la distribution et le marketing, principalement en Europe et au Japon, a précisé Reynolds.

Les deux entreprises espèrent obtenir d'ici le début 2016 les autorisations nécessaires pour pouvoir boucler l'opération.

Japan Tobacco a multiplié les acquisitions au Japon et à l'étranger depuis l'ouverture du marché japonais à la concurrence dans les années 1980 et sa privatisation en 1994.

L'ex-monopole a investi non seulement dans le tabac mais aussi dans l'alimentation et la pharmacie, rachetant notamment les activités à l'international de l'américain RJR Nabisco en 1999 pour 7,8 milliards de dollars puis le britannique Gallaher Group en 2007 pour 7,5 milliards de livres.

Avec ses nombreuses marques parmi lesquelles Winston, Camel et Mevius, JT ambitionne de devenir le premier fabricant mondial de cigarettes, devant Philip Morris International et British American Tobacco qui sont actuellement les numéro un et deux. (Chang-Ran Kim avec Subrat Patnaik à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)