LEAD 2-VW-Winterkorn démissionne pour aider à un "nouveau départ"

mercredi 23 septembre 2015 18h00
 

* VW a besoin d'un "nouveau départ", dit Winterkorn

* Il se déclare "abasourdi" et "choqué"

* De nouvelles têtes vont tomber - Comité exécutif

* VW portera plainte au pénal (Actualisé avec réaction du ministre allemand de l'Economie)

FRANCFORT, 23 septembre (Reuters) - Le président du directoire de Volkswagen, Martin Winterkorn, a démissionné mercredi, assumant la responsabilité du scandale sur la falsification présumée de tests d'émissions aux Etats-Unis.

"Volkswagen a besoin d'un nouveau départ, également pour ce qui concerne le personnel. Je prépare le terrain à ce nouveau départ avec ma démission", explique Martin Winterkorn dans un communiqué.

Les autorités américaines comptent lancer une procédure au pénal après avoir découvert qu'un logiciel équipant les véhicules diesel du constructeur permettait de modifier à volonté le comportement des moteurs selon qu'ils faisaient l'objet d'un test ou qu'ils assuraient une conduite normale.

"Les événements de ces derniers jours m'ont choqué. Par dessus tout, je suis abasourdi que des écarts de conduite d'une telle ampleur aient été possibles au sein du groupe Volkswagen", dit celui qui a présidé aux destinées du groupe de Wolfsburg huit années durant.

Le ministre allemand de l'Economie, Sigmar Gabriel, a salué la décision de Martin Winterkorn et a rendu hommage aux "réalisations incontestables" à mettre à son crédit.   Suite...