September 21, 2015 / 6:59 AM / 2 years ago

Zurich Insurance renonce à son offre de £5,6 mds sur RSA

3 MINUTES DE LECTURE

ZURICH, 21 septembre (Reuters) - Zurich Insurance a annoncé lundi avoir renoncé à son offre de 5,6 milliards de livres (7,7 milliards d'euros) sur l'assureur britannique RSA en raison d'une dégradation de ses résultats à la suite de la catastrophe de Tianjin, en Chine.

Le groupe suisse a dit anticiper une perte opérationnelle de 200 millions de dollars (177 millions d'euros) et il a ajouté qu'au lieu de mettre la main sur RSA il allait se concentrer sur l'amélioration de ses performances.

"Avec la récente détérioration des performances de trading du groupe dans ses activités d'assurance en général, Zurich a mis un terme aux discussions relatives à une possible offre sur RSA", explique l'assureur dans un communiqué.

Après avoir annoncé fin juillet réfléchir à une offre sur RSA, Zurich Insurance avait dévoilé un mois plus tard sa proposition qui, si elle avait abouti, aurait représenté une des plus importantes opérations de concentration du secteur européen de l'assurance.

RSA a pris acte de la décision du groupe suisse, notant que ce dernier n'avait trouvé dans ses comptes aucun élément susceptible de le dissuader d'aller de l'avant avec son offre.

L'assureur britannique a ajouté que l'activité des mois de juillet et d'août avait été "positive".

Vers la mi-août, des explosions dans la zone industrielle de la ville portuaire de Tianjin, dans le nord-est de la Chine, ont fait plus de 100 morts.

Le coût pour les assureurs de la catastrophe pourrait être compris entre un et 1,5 milliards de dollars.

Zurich Insurance a fait état ce lundu de pertes cumulées de 275 millions de dollars liée à la catastrophe de Tianjin, ajoutant que le coût définitif restait encore incertain.

L'assureur a également récemment mené à bien une étude de ses réserves susceptible de montrer un impact négatif de quelque 300 millions de dollars dans le domaine de l'automobile aux Etats-Unis et dans d'autres segments d'activité.

"Etant donné la détérioration de la rentabilité (...) le directeur générel Kristof Terryn mène une revue approfondie de l'activité", souligne Zurich.

Zurich Insurance note que la rentabilité inférieure aux attentes de l'activité assurance constatée sur le premier semestre devrait encore caractériser le troisième trimestre.

L'assureur suisse a néanmoins réaffirmé ses objectifs financiers pour la période 2014-2016, tablant sur taux de retour sur capitaux, après impôts, compris entre 12 et 14% par rapport au résultat opérationnel.

D'après des indicateurs d'avant-Bourse, le titre RSA devrait ouvrir en nette baisse à la Bourse de Londres tandis que Zurich perdrait autour de 1,4% sur le marché suisse. (John Miller, avec la contribution de Carolyn Cohn à Londres, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Véronique Tison)

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