LEAD 1-ABB réduit son objectif de C.A., la Chine évoquée

mercredi 9 septembre 2015 09h31
 

(Actualisé avec des précisions, cours de Bourse)

ZURICH, 9 septembre (Reuters) - ABB a ramené son objectif de croissance moyenne du chiffre d'affaires annuel de 4%-7% à 3%-6% jusqu'en 2020, et entend accélérer son programme d'économies, en raison de la baisse des cours pétroliers, du ralentissement de pays tels que la Chine et d'une croissance mondiale anémique.

Le conglomérat industriel suisse a également fait savoir mercredi qu'il accélérait un programme de restructuration qui doit aboutir à un milliard de dollars d'économies annuelles d'ici la fin 2017 et dont le coût sera de 1,2 milliard de dollars (1,08 milliard d'euros), la moitié de ce montant devant être comptabilisé au quatrième trimestre.

Le directeur général Ulrich Spiesshofer est pressé par un nouvel investisseur, le suédois Cevian, d'améliorer la performance. Cevian détient plus de 5% du capital d'ABB.

Mais Spiesshofer doit compter avec le ralentissement économique en Chine, deuxième marché d'ABB, et la chute des cours pétroliers qui grève les ventes au secteur pétrolier et gazier.

"La Chine est vraiment un marché difficile à l'heure actuelle", a dit Spiesshofer.

ABB modifie en outre sa structure, passant de cinq à quatre divisions. Une nouvelle division appelée Power Grid, regroupant les transformateurs et une partie des activités d'automation, réalisera un chiffre d'affaires de 12,6 milliards de dollars, soit le tiers environ du C.A. du groupe.

Spiesshofer a également dit qu'ABB ne prévoyait pas de cessions d'ampleur -- alors que le bruit courait que l'activité automation pourrait être scindée -- mais réexaminait sa structure, nouvelle division comprise, en vue d'éventuelles cessions de moindre importance, caractéristiques de sa manière de faire depuis 2013.

"Rien d'important en vue pour le moment", a-t-il tranché, observant qu'il était prématuré de conjecturer sur les répercussions du programme d'économies sur l'emploi.

L'action ABB gagnait près de 2% en Bourse de Zurich en début de matinée, en ligne avec l'indice SMI. (John Miller, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny)