LEAD 1-Pékin prête $5 mds au Venezuela pour la production pétrolière

mercredi 2 septembre 2015 03h43
 

(Précisions, contexte)

CARACAS, 2 septembre (Reuters) - Le président vénézuélien a annoncé mardi soir avoir signé avec la Chine un accord portant sur le prêt de cinq milliards de dollars (4,45 milliards d'euros) pour augmenter la production pétrolière du pays membre de l'Opep.

Selon Nicolas Maduro, qui s'exprimait à la télévision d'Etat depuis Pékin, où il est en voyage officiel, le prêt est destiné à "augmenter la production de pétrole de manière graduelle dans les mois qui viennent".

Il n'a fourni aucune autre précision.

En mars dernier, une source au sein de la société pétrolière publique vénézuélienne PDVSA avait déclaré à Reuters que Caracas était sur le point d'obtenir un prêt "spécial" de cinq milliards de dollars qui prévoirait probablement le recours à des sociétés chinoises pour augmenter la production dans les champs parvenus à maturité.

Caracas a déjà emprunté 50 milliards de dollars à Pékin dans le cadre d'un accord "pétrole contre prêts" élaboré en 2007 par l'ancien dirigeant du pays, Hugo Chavez, qui a permis aux entreprises chinoises de gagner des parts de marché au Venezuela.

Ce soutien financier est particulièrement crucial pour le pays sud-américain depuis la chute des cours du pétrole, qui a aggravé la crise économique.

Nicolas Maduro a indiqué mardi que le Venezuela exportait à l'heure actuelle 700.000 barils de pétrole par jour vers la Chine.

(Alexandra Ulmer et Diego Ore; Tangi Salaün pour le service français)