Le lanceur Falcon 9 de SpaceX cloué au sol "quelques mois"

lundi 31 août 2015 22h01
 

CAP CANAVERAL, Floride, 31 août (Reuters) - Le groupe privé SpaceX va suspendre plus longtemps que prévu les tirs de son lanceur spatial Falcon 9 après l'accident survenu peu après le décollage en juin, a annoncé lundi la présidente de la société, Gwynne Shotwell.

SpaceX a été créé et est toujours contrôlé par l'entrepreneur Elon Musk, également fondateur du constructeur de voitures électriques Tesla. En juin, ce dernier avait déclaré souhaiter que le prochain tir de Falcon 9 ait lieu en septembre.

"Nous allons prendre plus de temps que nous ne l'envisageons initialement mais je ne pense pas qu'un seul de nos clients souhaite que nous nous empressions de nous lancer dans le vide pour échouer de nouveau", a dit Gwynne Shotwell lors d'une conférence.

Elle a ajouté que SpaceX était "à quelques mois" du prochain lancement.

SpaceX a expliqué l'échec du tir du 28 juin, qui a entraîné la perte d'une cargaison de ravitaillement de la station spatiale internationale (ISS) pour la Nasa, par un défaut d'un support métallique du deuxième étage de la fusée, qui a provoqué la rupture d'un réservoir d'hélium puis l'explosion du lanceur au-dessus de l'océan Atlantique.

L'accident, survenu après l'échec le 28 octobre du lancement de la fusée Antares d'Orbital ATK, a rendu la Nasa dépendante des lanceurs russes et japonaises pour ravitailler l'ISS.

SpaceX a un carnet de commandes de près de 50 tirs, d'un montant total de plus de sept milliards de dollars, pour la Nasa, l'armée américaine ou des opérateurs de satellites civils.

(Irene Klotz; Marc Angrand pour le service français)