Le Japon compte à nouveau un réacteur nucléaire en activité

mardi 11 août 2015 04h29
 

par Aaron Sheldrick et Issei Kato

TOKYO/SATSUMASENDAI, Japon, 11 août (Reuters) - Le Japon compte à nouveau un réacteur nucléaire en activité, celui de Sendai dans le sud-ouest de l'archipel.

Son redémarrage, mardi, met fin à près de deux années sans électricité nucléaire au Japon, conséquence d'un lent processus de renforcement des normes de sécurité après la catastrophe de Fukushima.

Le gouvernement du Premier ministre Shinzo Abe, qui veut relancer l'industrie nucléaire, espère convaincre une opinion publique majoritairement hostile que la sécurité est garantie par ces nouvelles normes mises en place depuis le désastre provoqué par le séisme et le tsunami de mars 2011.

Inondée par une vague géante, la centrale de Fukushima Daiichi (n°1) a connu alors une fusion partielle ou totale des coeurs de trois réacteurs. Des rejets radioactifs ont entraîné l'évacuation forcée de plus de 160.000 habitants, dont beaucoup ne reviendront jamais chez eux.

L'accident, le plus grave depuis Tchernobyl en 1986, a choqué le monde entier d'autant que le gouvernement de l'époque et l'opérateur de la centrale, Tokyo Electric Power (Tepco) , ont mis deux mois à reconnaître son ampleur.

Tous les réacteurs nucléaires du Japon, au nombre d'une cinquantaine, ont interrompu leurs opérations après le désastre.

Deux réacteurs ont été autorisés en 2012 à fonctionner temporairement avec les anciennes normes de sécurité mais depuis septembre 2013, l'ensemble du secteur est à l'arrêt.

Sur les 25 réacteurs, répartis dans quinze centrales, qui ont postulé pour obtenir l'autorisation de redémarrer, seuls cinq ont obtenu l'aval des autorités.   Suite...