LEAD 3-USA-Explosion sur un site Zodiac Aerospace, au moins 7 blessés

mercredi 15 juillet 2015 23h46
 

(Actualisation du nombre de blessés, précisions)

par Alwyn Scott

NEW YORK, 15 juillet (Reuters) - Une puissante explosion survenue mardi soir sur un site de Zodiac Aerospace à Newport, dans l'Etat de Washington (ouest des Etats-Unis), a fait au moins sept blessés et a gravement endommagé les locaux, ont annoncé les autorités américaines mercredi.

Boeing et Airbus ont dit qu'ils surveillaient la situation, précisant qu'il était prématuré de dire quel impact éventuel cette explosion pourrait avoir sur leurs opérations.

L'usine affectée produisait des intérieurs de cabines d'avion. L'explosion, qui s'est produite à 4h00 GMT, a brisé des piliers de béton, soufflé des vitres provoqué l'effondrement d'un étage et soulevé le toit.

Les autorités ont fait évacuer les habitations et commerces environnants pendant au moins quatre heures en raison des fortes effluves chimiques.

"Tout ce qui était à proximité de l'endroit où l'explosion s'est produite a été mis en pièce", a dit Brian Schaeffer, l'un des responsables des pompiers de la ville voisine de Spokane, à Reuters, décrivant l'explosion comme bien plus puissante que celles causées par des fuites de gaz naturel domestiques.

"Je n'ai jamais vu une telle force exercée sur une structure de toute ma carrière", a-t-il ajouté.

Les services du shérif local ont par la suite fait savoir que l'explosion avait fragilisé la structure même de l'usine et qu'il était donc déconseillé d'y pénétrer. "L'intégrité de la structure est grandement compromise", a dit Grant Sirevog, assistant du shérif du comté de Pend Oreille.   Suite...