LEAD 1-France-Israël inquiet des propos du patron d'Orange

jeudi 4 juin 2015 18h54
 

(Actualisé avec Netanyahu, détails)

PARIS, 4 juin (Reuters) - Le gouvernement israélien s'est alarmé jeudi de déclarations du PDG d'Orange Stéphane Richard, qui a évoqué mercredi un éventuel retrait d'Israël et confirmé jeudi son intention de mettre un terme à un accord de licence avec une marque locale.

Orange, qui a un accord de licence de marque avec l'opérateur Partner Communications, a indiqué jeudi souhaiter y "mettre fin à terme", tout en assurant que cette décision était conforme à "sa politique de marque" et en aucun cas politique.

La veille, Stéphane Richard avait souligné au Caire vouloir être un "partenaire de confiance de tous les pays arabes" et ajouté que son groupe serait prêt à mettre un terme à cet accord dès "demain" s'il le pouvait, mais que cette décision présenterait un "énorme risque financier".

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a demandé jeudi à Paris de "publiquement désavouer" Orange, détenu à 25% par l'Etat.

Il a également demandé aux alliés d'Israël "de dire fermement, clairement et sans condition qu'ils s'opposent à toute forme de boycott de l'Etat juif."

Plusieurs organisations de défense des droits de l'homme ont demandé au gouvernement français de cesser toute relation économique avec les colonies israéliennes dans les territoires occupés, mentionnant directement l'accord qui lie Orange et Partner Communications.

Dans une lettre à Stéphane Richard rendue publique jeudi, la vice-ministre israélienne des Affaires étrangères Tzipi Hotovely exprime sa "vive préoccupation" et lui demande de s'"abstenir de rejoindre l'industrie de mensonges qui prend pour cible de manière injuste Israël."

  Suite...