LEAD 1-Hollande demande à La Havane la levée totale de l'embargo US

lundi 11 mai 2015 18h50
 

* Hollande demande que l'ouverture de Washington soit "confirmée"

* Les groupes français veulent consolider leur position dans l'île (Actualisé avec citations)

par Elizabeth Pineau

LA HAVANE, 11 mai (Reuters) - François Hollande a appelé lundi à La Havane à "élargir" les relations entre la France, l'Europe et Cuba, appelant de ses voeux la levée totale de l'embargo américain qui a "tant nui" à l'économie de l'île communiste depuis plus de 50 ans.

Le président français a dit sa volonté d'accompagner la normalisation en cours entre les Etats-Unis et Cuba, annoncée en décembre et scellée le mois dernier entre Barack Obama et Raul Castro en marge du sommet des Amériques.

"Je viens dans un contexte qui est particulièrement important mais encore incertain", a-t-il déclaré lors d'un échange avec des étudiants à l'université de La Havane.

"Tout ce que la France pourra faire pour que (...) l'ouverture soit confirmée, pour que les mesures qui ont tant nui au développement de Cuba puissent être enfin annulées, supprimées, pour que néanmoins chaque pays soit respecté dans son identité, voilà ce que avons à faire", a-t-il ajouté.

Conscient de l'aspect très symbolique de sa visite, la première d'un responsable européen depuis celle de l'Espagnol Felipe Gonzalez en 1986, François Hollande a appelé l'Europe à agir dans le respect des spécificités de Cuba, dirigée par un régime communiste depuis la Révolution de 1959.

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