ENCADRE-L'avion de transport militaire A400M

lundi 11 mai 2015 11h12
 

11 mai (Reuters) - Un Airbus A400M s'est écrasé samedi près de Séville, en Espagne, faisant quatre morts. Il s'agit du premier accident pour cet avion de transport militaire, dont le développement représente le plus important programme de développement militaire européen à ce jour.

PRESENTATION

L'A400M a été conçu dans le but affiché de combler un manque en terme de capacité entre le Lockheed Martin C-130 Hercules et le Boeing C-17 Globemaster, deux appareils de conception plus ancienne.

Equipé des plus puissants turbopropulseurs jamais conçus en Occident, l'avion peut emporter une charge de 37 tonnes, contre 21 tonnes pour le C-130 et 75 tonnes pour C-17.

Le développement et la construction de l'A400M ont déjà coûté plus de 20 milliards d'euros et le programme a souffert de multiples dépassements de budgets et d'environ trois ans et demi de retard sur le calendrier initial avant son entrée en service en 2013.

Airbus vante le fait que l'appareil peut jouer aussi bien un rôle stratégique, de transport de troupes et d'équipements sur les théâtres d'opération, que tactique en soutien aux opérations de combat (ravitaillement en vol, parachutages, etc). Un argument rejeté par ses concurrents américains, selon lesquels le C-130 et le C-17 assurent déjà ces missions.

L'A400M est par ailleurs capable d'atterrir sur des pistes d'atterrissage ne dépassant pas 750 mètres.

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