LEAD 3-L'Iran libère le Maersk Tigris arraisonné fin avril

jeudi 7 mai 2015 13h28
 

(Actualisé avec confirmation de l'opérateur du navire § 3)

ANKARA, 7 mai (Reuters) - Les autorités iraniennes ont confirmé jeudi avoir libéré un cargo battant pavillon des îles Marshall arraisonné le 28 avril dans le détroit d'Ormuz.

"Le porte-conteneurs Maersk a été relâché et a quitté les eaux territoriales iraniennes", a annoncé le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Marzieh Afkham, cité par l'agence ISNA.

L'opérateur du Maersk Tigris a confirmé à la mi-journée que le bateau avait levé l'ancre et que ses 24 membres d'équipage, originaires principalement d'Europe de l'Est et d'Asie, sont en bonne santé.

Depuis son interception, le bateau était à l'ancre près du port iranien de Bandar Abbas, selon les données de localisation de Reuters.

L'Iran justifiait son arraisonnement par un contentieux financier datant de plusieurs années.

Mais l'interception du Maersk Tigris a coïncidé avec les tensions croissantes entre l'Iran et l'Arabie saoudite, les deux principales puissances régionales.

Ces incidents, avait alors estimé le Pentagone, correspondent à "un schéma de harcèlement" et les Etats-Unis avaient déployé des navires pour accompagner des cargos dans la traversée du détroit d'Ormuz et assurer la liberté de navigation.

D'autant que quatre jours avant l'arraisonnement du porte-conteneurs, plusieurs bâtiments iraniens avaient suivi le Maersk Kensington, un cargo affrété par la même compagnie danoise qui bat pavillon américain. (voir )

Le détroit d'Ormuz est l'une des voies maritimes les plus importantes de la planète. (Parisa Hafezi avec Teis Jensen à Copenhague; Marc Angrand et Henri-Pierre André pour le service français)