Report du vol inaugural du premier jet régional japonais

vendredi 10 avril 2015 09h01
 

par Tim Kelly

TOKYO, 10 avril (Reuters) - Mitsubishi Aircraft a annoncé vendredi qu'il repousserait le vol d'essai inaugural du premier avion de ligne construit au Japon depuis un demi-siècle alors même que l'avionneur doit déjà tenir un calendrier serré où les premières livraisons sont prévues dans deux ans.

L'Avion régional Mitsubishi (MRJ) fera son premier vol d'ici la fin octobre, alors qu'il était fixé jusque là avant la fin juin, et il est toujours prévu que la compagnie aérienne ANA Holdings prenne livraison de son premier MRJ en juin 2017, avec trois années de retard sur le calendrier d'origine.

"Nous comptons toujours livrer ANA au deuxième trimestre 2017; de ce fait nous ne pensons pas que le report du vol d'essai aura des répercussions notables", a dit Hiromichi Morimoto, président de Mitsubishi Aircraft.

La raison du report n'a pas été donnée mais "elle ne résulte pas d'un problème majeur et inattendu", a déclaré le vice-président Nobuo Kishi.

Avec ce jet régional d'un peu moins de 100 places, la filiale du conglomérat Mitsubishi Heavy Industries veut ravir au canadien Bombardier la deuxième place du classement mondial de ce segment de l'aéronautique derrière le brésilien Embraer.

Un objectif qui semble réalisable dans la mesure où le constructeur canadien veut tenter une percée dans le segment des 150 places, au détriment de ses jets CRJ plus petits.

"La date de mise en service reste possible; deux ans, voire même 18 mois, c'est suffisant s'il n'y a plus de retards importants", observe Richard Aboulafia (Teal Group). "Mais si on examine ce programme depuis ses débuts, on constate une série de retards inattendus".

Mitsubishi Aircraft veut vendre plus de 2.000 MRJ, un objectif ambitieux, de l'avis de plusieurs spécialistes.   Suite...