LEAD 2-USA-Le marché automobile déçoit, le froid mis en cause

mardi 3 mars 2015 21h34
 

(Actualisé avec nouveaux chiffres, citations)

par Paul Lienert et Ben Klayman

DETROIT, 3 mars (Reuters) - Comme l'an dernier, la rigueur de l'hiver a pesé sur les ventes automobiles aux Etats-Unis en février et la plupart des grands constructeurs ont réalisé des performances commerciales décevantes.

Six des sept principaux acteurs du marché ont ainsi publié mardi des chiffres mensuels de ventes certes en hausse sur un an mais inférieurs aux attentes.

"Mère nature n'a tout simplement pas été gentille avec nous", a déclaré Fred Diaz, le directeur de la marque Nissan aux Etats-Unis, ajoutant s'attendre à ce que les ventes perdues soient rattrapées lorsque la météo sera plus clémente.

Au total, les ventes de voitures aux Etats-Unis ont augmenté de 5,3% sur un an le mois dernier à 1.257.619 véhicules selon le cabinet d'études spécialisé Autodata. Les analystes interrogés par Thomson Reuters prévoyaient en moyenne une progression de 7,1%.

Le secteur affiche ainsi pour février des ventes de 16,23 millions de véhicules en rythme annualisé alors que les économistes interrogés par Thomson Reuters ont dit tabler en moyenne sur un niveau annualisé de 16,7 millions d'unités.

La plupart des constructeurs ont mis en cause les conditions météorologiques dans le nord-est du pays et le Midwest, et certains ont aussi évoqué la remontée des prix à la pompe fin février.

"Il est certain qu'il y a eu un ralentissement" des ventes après le 20 février, a ainsi déclaré Mark LaNeve, vice-président de Ford en charge des ventes. Il a précisé que les ventes aux flottes avait reculé davantage que les ventes aux particuliers.   Suite...