HSBC fait profil bas pour l'anniversaire des 150 ans de sa fondation

mardi 3 mars 2015 16h36
 

par Lawrence White

HONG KONG, 3 mars (Reuters) - Empêtrée dans le scandale déclenché par les révélations sur sa filiale suisse de banque privée accusée d'avoir aidé des clients à dissimuler au fisc des milliards de dollars d'actifs, HSBC a fait profil bas pour les célébrations du 150e anniversaire de sa fondation qui se sont principalement déroulées à Hong Kong.

La banque n'a marqué le coup qu'avec des festivités sans excès organisées à son siège de Hong Kong, le dévoilement de deux sculptures identiques d'un grain de riz géant, l'une devant ses bureaux à Hong Kong, l'autre dans ses bureaux de Londres pour rappeler ses origines dans le financement du commerce international et l'émission d'un billet commémoratif de 150 dollars de Hong Kong puisqu'elle est l'une des quatre banques d'émission de la région administrative spéciale.

Aucun des événements n'a fait l'objet de publicité dans les grands médias économiques et financiers ou les médias locaux de ses deux marchés privilégiés.

Certains dirigeants de la banque avaient même envisagé de renoncer à toute commémoration après les déclarations du directeur général Stuart Gulliver, la semaine dernière, selon lesquelles le scandale faisait honte à la banque, ont dit des sources internes à Reuters. Elles ont été maintenues, les dépenses correspondantes ayant déjà été engagées et les invitations aux clients lancées.

La banque évite la publicité en particulier en Grande-Bretagne où le scandale suisse a suscité la plus forte indignation, a dit l'une des sources internes.

Une sculpture d'un peu plus de douze mètres de haut représentant un grain de riz a été dévoilé par Stuart Gulliver à Hong Kong tandis que le président de la banque Douglas Flint faisait de même à Londres.

Une somme de 784 pages consacrée à l'histoire de la banque et intitulée "L'éveil du lion" sera par ailleurs publiée jeudi.

HSBC a commencé ses activités en mars 1865 à Hong Kong qui demeure son marché le plus rentable. La banque, dont le nom vient de Hong Kong and Shanghai Banking Corporation, a déplacé son siège social à Londres en 1992 après l'achat de la britannique Midland Bank. Elle est devenue la première banque européenne par la taille du bilan avec des actifs de 2.600 milliards de dollars (2.320 milliards d'euros) à fin 2014.   Suite...