Jean-Yves Le Drian mardi en Inde pour parler du contrat Rafale

lundi 23 février 2015 15h03
 

NEW DELHI, 23 février (Reuters) - Le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian rencontrera son homologue indien mardi à New Delhi pour parler du contrat de vente à l'Inde de 126 avions de combat Rafale.

Dassault Aviation mène des discussions exclusives depuis trois ans avec l'Inde mais le contrat n'est toujours pas signé, notamment en raison de divergences sur les garanties demandées au groupe français sur les 108 avions qui seront construits en Inde par Hindustan Aeronautics.

"Il n'y a qu'un seul dossier au menu des discussions de mardi, le marché Rafale", a déclaré un responsable indien.

Une délégation française a eu des discussions ces dernières semaines avec les autorités indiennes pour tenter de résoudre les questions encore en suspens, a-t-on précisé au ministère indien de la Défense.

Celui-ci a fait savoir la semaine dernière que l'Inde ne prendrait de décision sur le sort du contrat Rafale qu'après le mois de mars.

Il n'a toutefois pas précisé quand était prévue la décision finale sur le contrat qui pourrait valoir jusqu'à 20 milliards de dollars.

Le P-DG de Dassault Aviation, Eric Trappier, a dit à Reuters en janvier qu'il espérait toujours signer le contrat cette année. Le Premier ministre indien Narendra Modi est attendu en France en avril.

Les discussions achoppent sur la question des garanties, selon plusieurs sources proches du dossier. "Ce serait de la folie furieuse pour Dassault de garantir les appareils construits par HAL. La seule façon de progresser sur ce programme est de renoncer à cette idée stupide", a estimé Richard Aboulafia, consultant au sein du cabinet Teal Group.

Des médias indiens ont écrit que le contrat en lui-même pourrait être menacé. Le Business Standard l'a même déclaré "mort" en début de semaine dernière, en raison du désaccord sur le prix total de l'utilisation du Rafale sur l'ensemble du cycle de vie de l'appareil. (Sanjeev Miglani, Wilfrid Exbrayat et Guy Kerivel pour le service français)