USA/Marée noire-BP tente en vain de réduire son amende

vendredi 20 février 2015 03h14
 

NEW YORK, 20 février (Reuters) - Un juge américain a rejeté jeudi une demande de BP visant à réduire le montant maximum de l'amende que le groupe devra payer pour la marée noire de 2010 dans le golfe du Mexique.

BP reste donc exposé à un montant maximum de 13,7 milliards de dollars (12 milliards d'euros) pour avait fait preuve de "grossière négligence". On ignore quand sera annoncé le montant de ces indemnités.

Le groupe réclamait un maximum de 3.000 dollars par baril, soit un montant total de 9,57 milliards, sachant que la justice estime que la fuite de pétrole a représenté 3,19 millions de barils.

BP faisait valoir que le Clean Water Act de 1990 plafonnait l'amende à 3.000 dollars par baril en cas de grossière négligence ou de mauvaise conduite.

Mais le juge fédéral de la Nouvelle-Orléans Carl Barbier a suivi l'avis du gouvernement fédéral, qui a relevé le montant pour tenir compte de l'inflation.

Les indemnités que devra verser BP sont la dernière étape de la longue procédure judiciaire ouverte après l'accident de la plateforme Macondo, qui a coûté la vie à 11 ouvriers et provoqué de vastes dégâts environnementaux.

Mais le groupe pétrolier a déclaré qu'il était en désaccord avec la décision du juge et qu'il envisageait de déposer de nouveaux recours. (Jonathan Stempel; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)