10 février 2015 / 13:58 / dans 3 ans

LEAD 2-Coca-Cola-Bénéfice meilleur que prévu au T4

(Actualisé avec directeur financier et note d‘analyste)

par Anjali Athavaley et Devika Krishna Kumar

10 février (Reuters) - Coca-Cola a publié mardi un bénéfice trimestriel meilleur que prévu grâce à une hausse des ventes de sodas en Amérique du Nord, la première en quatre trimestres, performance qui a permis de compenser l‘impact d‘un dollar fort sur les ventes à l‘étranger.

L‘action du numéro un mondial des boissons gagnait 3,2% à 42,56 dollars en avant-Bourse.

Les ventes de Coca-Cola en Amérique du Nord, son plus grand marché, ont baissé ou stagné lors des trois derniers trimestres, le consommateur recherchant des boissons jugées plus naturelles et se détournant des sodas moins sucrés en raison des édulcorants qui y sont incorporés.

Le chiffre d‘affaires nord-américain a progressé de 2% à 5,37 milliards de dollars (4,75 milliards d‘euros) au quatrième trimestre, représentant la moitié environ du C.A. total.

“Nous continuons de considérer 2015 comme une année de transition car les avantages tirés des initiatives annoncées ne se concrétiseront qu‘avec le temps, dans un environnement macroéconomique instable et incertain”, a déclaré mardi le directeur général Muhtar Kent.

Les analystes expliquent que les consommateurs américains boivent moins de sodas mais les payent plus chers. Coke a augmenté ses prix de 4% globalement en Amérique du Nord durant le trimestre.

La baisse des prix à la pompe et une situation de l‘emploi meilleure poussent le consommateur à la dépense. Sa confiance n‘a jamais été aussi élevée depuis plus de sept ans, suivant une statistique économique publiée le mois dernier.

Dans une note d‘étude, Mark Swartzberg, analyste de Stifel Nicolaus, salue la performance trimestrielle et estime que lmes efforts en vue d‘améliorer la croissance devraient finalement porter leurs fruits.

Coca-Cola avait annoncé en octobre son intention de réduire ses coûts de trois milliards d‘ici 2019 ainsi qu‘un calendrier en vue de la vente de ses opérations d‘embouteillage, qui dégagent des marges faibles.

A la fin 2013, Coca-Cola avait annoncé la suppression de 1.600 à 1.800 postes et la directrice financière Kathy Waller a dit que les salariés concernés avaient été informés.

Le groupe de boissons a l‘intention de réinvestir un milliard de dollars, à partir des économies réalisées, dans ses marques et Waller a dit qu‘il serait fait pareillement avec les deux milliards restants et que la recherche-développement ne serait pas oubliée “si nous décelons des débouchés vraiment intéressants”.

Le groupe d‘Atlanta a également dit s‘attendre à ce que les variations de taux de change continuent d‘avoir un impact défavorable sur ses résultats en 2015.

Le bénéfice net part du groupe a chuté de 55% au quatrième trimestre, à 770 millions de dollars (681 millions d‘euros), soit 17 cents par action, contre 1,71 milliard (38 cents/action) un an plus tôt.

Hors exceptionnels, le BPA est de 44 cents.

Le chiffre d‘affaires a reculé de 2% à 10,87 milliards de dollars en dépit d‘une petite hausse, de 1%, des ventes en volume.

Le consensus Thomson Reuters I/B/E/S donnait un BPA de 42 cents et un C.A. de 10,76 milliards de dollars. (Véronique Tison et Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Joanny)

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