LEAD 1-Nouveaux défilés contre la facturation de l'eau en Irlande

samedi 1 novembre 2014 23h05
 

(Actualisé avec estimation du nombre de manifestants et sondage)

DUBLIN, 1er novembre (Reuters) - Plusieurs dizaines de milliers de personnes ont défilé samedi en Irlande pour la deuxième journée contre la fin prochaine de la gratuité de l'eau à 18 mois des législatives.

L'Irlande, dont le plan de sauvetage international mis en oeuvre en 2010 s'est achevé l'an dernier, prévoit une croissance de 4,7% cette année, mais de nombreux habitants ne ressentent pas les effets de cette amélioration économique et dénoncent la politique du gouvernement de centre droit.

"Il ne s'agit pas que de l'eau, mais de ce qui s'est passé ces cinq dernières années", a déclaré un manifestant.

Selon le télédiffuseur public RTE, 120.000 personnes ont défilé dans une douzaines de villes. La manifestation la plus importante a rassemblé 20.000 personnes à Dublin.

La facturation de l'eau a été décidée dans le cadre du plan d'aide du Fond monétaire international et de l'Union européenne. Face au mécontentement qu'elle suscite, le gouvernement a proposé des aménagements mais n'envisage pas d'y renoncer.

Lors d'une législative partielle organisée le mois dernier, 57% des électeurs ont voté pour des candidats hostiles à la mesure et seulement 17% pour des partis de la coalition gouvernementale. Les intentions de vote font état des mêmes tendances au niveau national.

Un sondage de l'institut Milward Brown à paraître dimanche crédite le Finn Gael du Premier ministre Enda Kenny de 22% des voix, soit quatre points de moins que le Sinn Fein (gauche), principale formation hostile à la facturation de l'eau. (Conor Humphries, Guy Kerivel et Jean-Philippe Lefief pour le service français)