LEAD 1-Danone se renforce en Chine dans le lait infantile

vendredi 31 octobre 2014 16h11
 

* Danone prend 25% de Yashili pour 437 mlns

* L'action Danone gagne près de 3%

* Le marché salue une opération stratégique

* Elle limite la possibilité d'une grosse acquisition-Kepler (Actualisé avec commentaires, contexte, réaction en Bourse)

par Adam Jourdan et Dominique Vidalon

SHANGHAI/PARIS, 31 octobre (Reuters) - Danone, qui bataille pour accroître sa part du marché du lait infantile en Chine, investit plus de 400 millions d'euros dans le producteur local Yashili International Holdings, réduisant encore un peu plus sa dépendance au marché européen.

L'opération annoncée vendredi renforce les liens de Danone, numéro deux mondial du lait maternisé, avec le numéro un chinois des produits laitiers China Mengniu Dairy, actionnaire majoritaire de Yashili.

Elle intervient alors que la filiale de nutrition infantile de Danone en Chine, Dumex, s'efforce de regagner la confiance des consommateurs après des accusations l'an dernier de pots-de-vin et de prix élevés qui se sont ajoutées au lourd impact des rappels de laits maternisés intervenues à l'été 2013 après une fausse alerte au produit contaminé.

Danone prendra une participation de 25% dans Yashili pour un montant de 437 millions d'euros, soit 3,70 dollars de Hong Kong par action, via une augmentation de capital réservée qui sera lancée par la société chinoise. Au terme de cette transaction, qui devrait être bouclée dans les prochains mois, Mengniu, dont Danone détient près de 10% du capital, verra sa participation dans Yashili ramenée de 68,05% à 51,04%.   Suite...