Casino/Muddy Waters-L'AMF pourrait enquêter encore plusieurs mois-sce

mercredi 30 novembre 2016 14h00
 

PARIS, 30 novembre (Reuters) - L'Autorité des marchés financiers (AMF) enquête depuis le début 2016 sur le dossier des comptes de Casino critiqués par Muddy Waters et ses investigations pourraient continuer encore plusieurs mois, a indiqué mercredi à Reuters une source proche du dossier.

En décembre 2015, la société d'analyse financière Muddy Waters, créée par l'investisseur américain Carson Block, avait publié une note dans laquelle elle estimait que les comptes de Casino masquaient une forte détérioration des activités du groupe et un endettement élevé.

Cette note avait provoqué un plongeon en Bourse de l'action du distributeur français, qui n'a retrouvé ses niveaux d'avant l'affaire qu'à partir de la mi-mars 2016.

Casino avait saisi l'AMF mais cette dernière n'a jamais fait savoir si elle a formellement ouvert une enquête sur le dossier.

"L'enquête est en cours depuis le début de l'année. L'AMF mène des investigations poussées sur ce dossier complexe. Il implique de vérifier la communication des deux protagonistes de l'affaire et de déterminer s'il y a eu infraction ou non", a dit la source à Reuters.

Les enquêtes de l'AMF durent à peu près un an en général mais peuvent largement dépasser ce délai en fonction de leur complexité et de la nécessité de coopérer à l'international.

L'enquête de l'AMF porte tant sur la communication financière de Casino que sur une possible manipulation de cours par Muddy Waters.

Depuis le début de l'année, l'action Casino gagne environ 1% après avoir cédé 44,5% en 2015. Le titre s'échange actuellement autour de 43 euros contre près de 49 euros avant la publication fin 2015 de la note d'analyse de Muddy Waters.

Depuis les critiques formulées par Muddy Waters, le distributeur a engagé un plan de cessions d'actifs pour réduire son endettement en vendant notamment ses filiales Big C en Thaïlande et au Vietnam.

L'agence de notation Standard & Poor's a de son côté placé la note de crédit de Casino en catégorie spéculative.

(Dominique Vidalon et Matthieu Protard, édité par Jean-Michel Belot et Dominique Rodriguez)