November 30, 2016 / 12:22 AM / 8 months ago

Trump va nommer Mnuchin, ex de Goldman Sachs, au Trésor-source

4 MINUTES DE LECTURE

WASHINGTON, 30 novembre (Reuters) - Donald Trump devrait nommer Steven Mnuchin, ancien de Goldman Sachs et directeur financier de sa campagne électorale, au poste de secrétaire américain au Trésor, a-t-on appris mardi d'une source informée de ce projet.

La désignation pourrait intervenir dès mercredi, a ajouté cette source républicaine, confirmant une information du New York Times.

Steven Mnuchin a été préféré par le président américain élu à plusieurs autres personnalités comme le directeur général de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, ou encore le représentant républicain Jeb Hensarling, président de la puissante commission des Finances de la Chambre des représentants.

Steven Mnuchin deviendrait ainsi le premier directeur du Trésor issu de Wall Street depuis son ancien patron chez Goldman Sachs, Henry Paulson, qui a occupé le poste sous la présidence de George W. Bush et a dû affronter les premiers épisodes de la crise financière en 2008.

Relativement peu connu du grand public mais investisseur avisé, Steven Mnuchin a passé 17 ans chez Goldman Sachs avant de quitter la banque d'affaires en 2002 pour créer le fonds d'investissement Dune Capital Management.

Son passé à la tête des activités de négoce sur les titres adossés à des prêts immobiliers chez Goldman Sachs lui a été utile en 2009 lorsque l'occasion s'est présentée en pleine crise financière de racheter les actifs fortement dépréciés d'IndyMac Bank, un prêteur immobilier californien en faillite.

Steven Mnuchin a alors rassemblé un groupe d'investisseurs pour racheter ces actifs pour 1,55 milliard de dollars (1,45 milliard d'euros) et les placer au sein d'une structure, OneWest Bank, revendue en 2015 à CIT Group pour 3,4 milliards de dollars.

Conflits D'intérêts

Cette banque a toutefois été accusée de pratiques brutales à l'égard d'emprunteurs en difficulté, dont elle faisait saisir les logements trop rapidement selon des associations de défense de propriétaires. Plusieurs dizaines de personnes ont ainsi manifesté en 2011 en direction de la résidence de Steven Mnuchin dans le quartier huppé de Bel Air à Los Angeles, selon le Los Angeles Times.

Donald Trump pourrait aussi désigner dès mercredi le milliardaire Wilbur Ross au poste de secrétaire au Commerce, a dit une source à Reuters, confirmant une information de NBC News.

Wilbur Ross a refusé de répondre aux questions de Reuters mardi.

Agé de 78 ans, Wilbur Ross a participé à l'élaboration des propositions de Donald Trump en matière commerciale durant la campagne électorale, notamment en ce qui concerne la dénonciation de l'Accord de libre-échange d'Amérique du Nord (Alena) avec le Canada et le Mexique entré en vigueur en 1994 et de l'entrée de la Chine au sein de l'Organisation mondiale du Commerce (OMC) en 2001. Ces deux événements ont selon lui contribué à détruire massivement des emplois au sein de l'industrie américaine.

Wilbur Ross, dont la fortune est estimée par Forbes à environ 2,9 milliards de dollars, dirige le fonds W.L. Ross & Co. Il possède une participation dans ArcelorMittal et siège au conseil d'administration du premier sidérurgiste mondial.

Ses investissements variés, qui portent aussi sur l'automobile ou le textile, pourraient soulever des questions en termes de conflits d'intérêts s'il est nommé à la tête du département du Commerce. (Avec Steve Holland, Svea Herbst, Lisa Richwine, Steve Holland et Emily Stephenson; Bertrand Boucey pour le service français)

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