November 10, 2016 / 11:07 PM / in 9 months

ESPN a pesé sur les résultats de Walt Disney au T4

4 MINUTES DE LECTURE

10 novembre (Reuters) - Walt Disney Company a publié jeudi des résultats inférieurs aux attentes pour le quatrième trimestre de son exercice fiscal clos le 1er octobre, avec un tassement inattendu de son chiffre d'affaires sous le coup d'une baisse des revenus de son bouquet de chaînes sportives ESPN.

L'action a d'abord cédé du terrain dans les transactions d'après-Bourse à Wall Street avant de revenir en territoire positif et d'afficher un gain de 2,7%, le géant américain du divertissement ayant prédit un retour à la croissance pour son exercice 2018 qui vient de débuter.

Lors d'une conférence téléphonique, Disney a dit prévoir une hausse modeste du bénéfice par action en 2017 puis une "croissance plus robuste" lors des exercices suivantes.

Le bénéfice net du quatrième trimestre a atteint 1,77 milliard de dollars (1,63 milliard d'euros), soit 1,10 dollar par action, contre 1,61 milliard (95 cents/action) un an plus tôt.

Hors éléments exceptionnels, le bénéfice par action ressort à 1,10 dollar également alors que les analystes prévoyaient en moyenne 1,16 dollar selon le consensus établi par Thomson Reuters I/B/E/S.

Le chiffre d'affaires a reculé à 13,14 milliards de dollars contre 13,51 milliards, lui aussi inférieur au consensus qui le donnait à 13,52 milliards.

Le chiffre d'affaires de la division de réseaux câblés, qui inclut la vache à lait ESPN et la chaîne Disney Channel, a baissé de 6,8% à 3,96 milliards. Les analystes prévoyaient en moyenne 4,13 milliards selon FactSet StreetAccount.

Selon les données de Nielsen, ESPN a perdu 621.000 abonnés en novembre, un chiffre que Disney conteste vigoureusement.

Disney, qui possède aussi le réseau ABC, est confronté comme d'autres groupes de télévision câblée à des désabonnements de clients qui optent pour des services en ligne moins chers.

En réaction, le groupe californien a annoncé en août son intention de lancer d'ici la fin 2016 une version en streaming d'ESPN, qui ne comportera pas les contenus diffusés à la télévision.

Pour Richard Greenfield, analyste chez BTIG, le communiqué du quatrième trimestre "ne modifie pas le point de vue des investisseurs selon lequel ESPN est la division à problèmes de Disney". Le groupe, ajoute-t-il, semble plus occupé à racheter des actions qu'à redresser sa chaîne sportive.

ESPN focalise l'attention des investisseurs depuis août 2015 quand Bob Iger, le directeur général de Disney, avait reconnu une "baisse modeste" des abonnés du bouquet de chaînes sportives.

La division cinéma a généré au quatrième trimestre un chiffre d'affaires de 1,81 milliard de dollars, en hausse de 1,57% mais lui aussi en-deçà de l'estimation moyenne de FactSet qui était de 1,84 milliard.

La principale sortie du trimestre, "Peter et Elliott le dragon" ("Pete's Dragon"), a engrangé à ce jour des recettes mondiales de 141 milliards de dollars, selon la firme d'études Box Office Mojo.

Le chiffre d'affaires de la division de parcs à thèmes et de loisirs a progressé de 0,6% à 4,39 milliards de dollars, en dépit d'une baisse des entrées aux parcs de Disneyland Paris, de Hong Kong et de Californie, a ajouté Disney.

Le groupe a ouvert en juin un nouveau parc à thème à Shanghai.

Euro Disney, l'exploitant du parc Disneyland Paris, a fait état de son côté d'une perte nette de 858 millions d'euros pour l'ensemble de l'exercice, en intégrant une dépréciation d'actifs de 565 millions, et d'un recul de 7% de son chiffre d'affaires annuel à 1,278 milliard d'euros. (Anya George Tharakan et Arunima Banerjee à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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