4 novembre 2016 / 22:08 / il y a 10 mois

LEAD 1-Berkshire publie un bénéfice en baisse de 24% mais reste solide

(Actualisé avec précisions sur les résultats et Wells Fargo)

4 novembre (Reuters) - Berkshire Hathaway, le conglomérat du multimilliardaire Warren Buffett, a annoncé vendredi une baisse de 24% sur un an de son bénéfice net, le résultat du troisième trimestre 2015 incluant un important profit exceptionnel, mais son résultat d‘exploitation est en hausse grâce à ses acquisitions.

Il a aussi fait état d‘une participation de 22,1 milliards de dollars dans Wells Fargo en date du 30 septembre, laissant ainsi entendre qu‘il conservait sa participation de 10% dans la banque en dépit du scandale dans lequel celle-ci est plongée après les révélations sur des millions de comptes fictifs ouverts par ses commerciaux à l‘insu de leurs titulaires.

Berkshire est le premier actionnaire de la banque, numéro trois du secteur aux Etats-Unis, au capital de laquelle il est entrée en 1989.

Au troisième trimestre, Berkshire Hathaway a réalisé un bénéfice net de 7,2 milliards de dollars (6,46 milliards d‘euros), soit 4.379 dollars par action de catégorie A, contre 9,43 milliards (5.737 dollars/action) un an auparavant.

Le bénéfice d‘exploitation a augmenté de 7% à 4,85 milliards de dollars (2.951 dollars/action) contre 4,55 milliards (2.769 dollars/action) l‘an dernier mais il est légèrement inférieur au consensus Thomson Reuters I/B/E/S, qui le donnait à 3.058,10 dollars par action.

UNE TRÉSORERIE DE 84,84 MILLIARDS DE DOLLARS

Le résultat net de l‘an dernier incluait un gain exceptionnel de 4,4 milliards lié à la participation du groupe dans le géant de l‘alimentation Kraft Heinz, dont Berkshire possède encore 26,8%.

Celui de cette année intègre une plus-value de 1,6 milliard issue de la vente à Mars des actions préférentielles que détenait Berkshire dans le fabricant de chewing-gum Wrigley.

Le chiffre d‘affaire est demeuré pratiquement inchangé à 59,1 milliards et la valeur comptable par action, l‘indicateur de croissance privilégié par Warren Buffett, a augmenté de 2,4% entre fin juin et fin septembre, à 163.783 dollars.

A Wall Street, l‘action A a fini vendredi à 214.545 dollars avant la publication des résultats.

Fin septembre, la trésorerie de Berkshire s‘élevait à 84,84 milliards de dollars, un montant largement suffisant pour financer des acquisitions importantes.

Berkshire possède environ 90 entreprises, parmi lesquels l‘assureur automobile Geico, la compagnie ferroviaire BNSF, les glaces Dairy Queen ou encore les sous-vêtements Fruit of the Loom. En janvier, il a déboursé 32,1 milliards de dollars pour prendre le contrôle du groupe industriel Precision Castparts, une opération qu‘il présente vendredi comme la principale explication à la hausse du bénéfice d‘exploitation.

Le groupe gère aussi des dizaines de participations, dont certaines dans des poids lourds de Wall Street comme Wells Fargo, IBM et Coca-Cola.

Jonathan Stempel; Marc Angrand pour le service français

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