3 novembre 2016 / 15:12 / il y a 10 mois

LEAD 1-La BoE désormais neutre sur les taux après la baisse de la livre

* La BoE n'évoque plus spécifiquement une baisse de taux

* Elle a revu en forte hausse ses prévisions d'inflation

* La livre monte (Actualisé avec précisions, conférence de presse de Carney)

par David Milliken et William Schomberg

LONDRES, 3 novembre (Reuters) - La Banque d'Angleterre (BoE) a annoncé jeudi qu'elle n'envisageait plus de réduire son taux directeur et que celui-ci pouvait désormais évoluer à la hausse comme à la baisse, la chute de la livre sterling depuis le vote du Brexit l'ayant obligée à relever ses prévisions de croissance et d'inflation.

La livre sterling a amplifié sa progression après ces déclarations.

La BoE, qui revendique désormais une position "neutre" en matière d'évolution des taux d'intérêt, a présenté de nouvelles prévisions économiques qui n'intègrent plus un "choc" provoqué par le résultat du référendum du 23 juin sur la sortie de l'Union européenne: au contraire, la banque centrale prévoit désormais une croissance de 1,4% l'année prochaine, alors qu'elle tablait en août sur un ralentissement à 0,8%.

Mais cette révision à la hausse s'accompagne d'un avertissement sur le risque de voir "notablement réduit" l'accès du Royaume-Uni aux marchés de l'Union européenne, ce qui pèserait sur la croissance britannique pendant "une période prolongée".

La banque centrale prévoit d'ailleurs une reprise plus lente de l'économie en 2018 et 2019.

L'institution avait dans un premier temps réagi au résultat du référendum en ramenant son taux directeur à 0,25% début août tout en relançant son programme de rachats d'obligations sur les marchés, interrompu depuis 2012. Elle avait alors expliqué qu'une nouvelle baisse du loyer de l'argent était probable avant la fin de l'année.

Elle s'était alors attiré de vives critiques, certains partisans du Brexit accusant son gouverneur, Mark Carney, et les autres responsables de la banque centrale d'exagérer les risques liés à la sortie annoncée de l'UE.

L'INFLATION POURRAIT TRIPLER EN UN AN

Interrogé jeudi lors d'une conférence de presse sur l'ampleur de la révision des prévisions économiques, Mark Carney a répondu que "dans les grandes lignes", la BoE n'avait pas fondamentalement changé d'avis sur ce que serait la situation économique de la Grande-Bretagne dans trois ans.

"Nous arriverons globalement au même résultat sur le plan économique après un soutien important de la Banque d'Angleterre et le soutien apporté par la dépréciation assez forte de la monnaie donc, dans les grandes lignes, on y est", a-t-il dit.

Les nouvelles prévisions économiques montrent que la BoE prévoit désormais une forte poussée inflationniste au cours des deux à trois années qui viennent, qui porterait la hausse des prix à plus de 2,8% en rythme annuel début 2018 en raison de la dépréciation de la livre.

"Il y a des limites à ce qui peut être toléré en matière de dépassement de l'objectif d'inflation", a dit le Comité de politique monétaire dans son communiqué.

L'inflation britannique devrait atteindre 2,7% dans un an, soit trois fois son niveau actuel. Et il faudrait attendre 2020 pour qu'elle revienne à 2%, l'objectif de la BoE.

"La politique monétaire peut répondre, dans une direction comme dans l'autre, à l'évolution des perspectives économiques afin d'assurer un retour durable de l'inflation à l'objectif de 2%", a ajouté le Comité.

Sur le marché des changes, la livre gagnait plus de 1% à 1,2453 dollar vers 14h50 GMT, profitant de la décision de la Haute Cour de Londres jugeant que le gouvernement May devait consulter le Parlement pour déclencher les négociations avec l'UE sur le Brexit.

Au cours de sa conférence de presse, Mark Carney a estimé que cette décision était un exemple des incertitudes susceptibles d'affecter l'économie.

Pour Philip Shaw, économiste d'Investec, l'inflexion du discours de la BoE sur les taux semble destinée à apaiser les craintes des investisseurs liées à l'inflation, et non à préparer le terrain à une hausse de taux. (avec Sarah Young; Benoit Van Overstraeten et Marc Angrand pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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