November 3, 2016 / 10:37 AM / 9 months ago

L'Egypte laisse flotter sa monnaie et relève ses taux

3 MINUTES DE LECTURE

LE CAIRE, 3 novembre (Reuters) - La banque centrale égyptienne a annoncé jeudi qu'elle laissait flotter la livre après l'avoir dévalué de 32,3%, une mesure radicale adoptée pour tenter de mettre fin à la pénurie de devises qui affecte l'économie depuis plusieurs années et a provoqué de fortes turbulences ces dernières semaines.

Le taux de change de la livre égyptienne était fixé à 8,8 pour un dollar depuis mars mais la pénurie de dollars due, entre autres, à la chute de l'activité touristique et à la désaffection des investisseurs étrangers pour le pays, provoquait des tensions croissantes.

La banque centrale avait rationné le billet vert et imposé des mesures strictes de contrôle des changes tout en maintenant la livre à un niveau artificiellement élevé, ce qui pénalisait les échanges alors que le pays est très dépendant des importations.

La chute de la livre sur le marché noir, à 18 pour un dollar en début de semaine, avait conduit les investisseurs à cesser d'acheter des dollars. Le taux officieux est remonté à 13 pour un dollar mercredi soir, ce qui a fourni à la banque centrale une occasion de dévaluer.

Mais au-delà de cette dévaluation, l'institution a choisi de laisser la livre flotter librement, allant ainsi plus loin que ce qu'attendaient les milieux bancaires. Elle a simultanément relevé ses taux d'intérêt de 300 points de base pour soutenir la monnaie.

La Bourse Du Caire en Forte Hausse

"Ces décisions permettront à la dynamique de l'offre et de la demande sur le marché de fonctionner efficacement afin de permettre un approvisionnement fiable et régulier en devises étrangères", a déclaré la banque centrale dans un communiqué.

La Bourse du Caire a salué la nouvelle et l'indice EGX 30 gagnait 3,79% vers 10h20 GMT.

Alors que le déficit budgétaire a atteint 12% du produit intérieur brut (PIB) sur l'exercice 2015-2016, l'Egypte a conclu en août un accord préliminaire avec le Fonds monétaire international (FMI) sur un prêt de 12 milliards de dollars sur trois ans, censé favoriser la mise en oeuvre d'un plan de réformes.

Une dévaluation de la livre et l'abandon de son arrimage au dollar étaient attendus depuis, certains économistes estimant qu'ils pourraient favoriser le retour de milliards de dollars d'investissements étrangers.

"La remise à zéro de l'équation économique égyptienne a enfin commencé, mais le gouvernement a encore beaucoup à faire pour réformer l'économie", a commenté Angus Blair, directeur de Pharos Holding, une société de services financiers au Caire.

Des banquiers ont dit à Reuters avoir été informés du fait que la banque centrale fixerait un taux initial de 13 livres égyptiennes pour un dollar lors de l'adjudication de devises prévue à 13h00 heure locale (11h00 GMT), et que les banques pourraient dans un premier temps traiter la livre dans une fourchette de plus ou moins 10% autour du nouveau taux pivot.

Cette fourchette de fluctuation sera supprimée après l'adjudication, précise une note de la banque centrale envoyée aux banques et dont Reuters a eu connaissance.

Lin Noueihed et Asma Alsharif; Claude Chendjou pour le service français, édité par Marc Angrand

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