LEAD 1-UE-Enquête approfondie sur l'achat de Syngenta par ChemChina

vendredi 28 octobre 2016 18h16
 

(Actualisé avec des précisions, contexte)

BRUXELLES, 28 octobre (Reuters) - La Commission européenne a ouvert vendredi une enquête approfondie sur le projet d'acquisition de la société phytopharmaceutique et de semences suisse Syngenta par le groupe chimique public chinois ChemChina pour près de 40 milliards d'euros.

La CE veut déterminer "si l'opération est susceptible de réduire la concurrence dans les secteurs des produits phytosanitaires et de la fourniture de certains intrants chimiques".

La Commission observe que Syngenta et ChemChina, par l'intermédiaire de sa filiale d'agrochimie Adama Agricultural Solutions, possèdent chacun des portefeuilles de produits tels qu'herbicides, insecticides, fongicides et régulateurs de la croissance des plantes, qui se chevauchent partiellement.

"Si elle se concrétise, cette opération donnera lieu à une alliance entre une grande société phytopharmaceutique et un de ses principaux concurrents fabriquant des produits génériques", explique Margrethe Vestager, commissaire chargée de la politique de concurrence, dans un communiqué.

"C'est la raison pour laquelle nous devons soigneusement examiner si le projet de concentration est susceptible d'entraîner une hausse des prix ou une réduction du choix pour les griculteurs".

L'exécutif européen dispose d'un délai de 90 jours ouvrables jusqu'au 15 mars 2017 pour se prononcer sur cette opération et précise que l'ouverture d'une enquête approfondie ne préjuge pas de l'issue de la procédure.

Syngenta, leader mondial des pesticides, s'est efforcé mardi de rassurer les investisseurs en déclarant que son rachat devrait être finalisé au premier trimestre 2017.

ChemChina avait notamment proposé en septembre à la CE de céder pour une vingtaine de millions d'euros d'actifs d'Adama, a dit à Reuters une source basée à Pékin.

Le groupe chinois est prêt à d'autres arrangements pour avoir le feu vert de l'UE, a ajouté la source. (Julia Fioretti, Wilfrid Exbrayat pour le service français)