October 27, 2016 / 6:02 PM / in 9 months

CORR-LEAD 1-Vivarte-Le président démis de ses fonctions par les actionnaires

4 MINUTES DE LECTURE

(Corrige le nom de la société dans le titre)

par Pascale Denis

PARIS, 27 octobre (Reuters) - Le président de Vivarte Stéphane Maquaire a été démis de ses fonctions jeudi par les fonds actionnaires du distributeur en difficulté, six mois seulement son arrivée, entraînant la démission du président du conseil d'administration.

Pierre-Antoine Gailly a annoncé sa démission dans une déclaration transmise à Reuters par email.

"A la suite de la décision prise par la majorité du conseil d'administration de mettre fin aux fonctions de Stéphane Maquaire, j'ai immédiatement démissionné de mon double mandat d'administrateur indépendant et de président du conseil d'administration du groupe Vivarte, marquant ainsi mon désaccord avec cette décision", écrit-il.

Stéphane Maquaire, arrivé au printemps à la tête du groupe d'habillement et de chaussures plombé par sa dette, avait présenté en septembre un plan stratégique à cinq ans visant à le remettre sur les rails.

Mais les actionnaires, qui avaient avalisé ce plan, ont fait volte-face, préférant à la majorité d'entre eux opter pour des solutions leur permettant de récupérer plus rapidement leur mise, ont indiqué des sources proches du dossier.

Ils pourraient vouloir dégager plus rapidement du cash en cédant davantage d'actifs, ont précisé ces sources.

En remplacement de Stéphane Maquaire, ils ont nommé Patrick Puy, connu pour avoir rempli, à la tête d'entreprises en difficulté, de nombreux mandats pour des fonds.

Le plan de Stéphane Maquaire prévoyait la cession d'une centaine de magasins La Halle aux Chaussures, sur un total de 683, et de fusionner à terme l'enseigne avec La Halle aux Vêtements.

Cette cession s'inscrivait dans un plan de relance de 500 millions d'euros sur cinq ans visant à élargir l'offre des deux enseignes de périphérie et à redonner de l'attractivité aux marques de centre-ville (Minelli, André, Caroll) par la digitalisation, l'offre stylistique et le repositionnement tarifaire.

Mis à mal en 2014 par une stratégie de montée en gamme inadaptée et concurrencé par les grandes chaînes comme H&M , Kiabi (famille Mulliez) ou Primark, dans un marché de l'habillement très difficile, le groupe a encore vu ses ventes reculer.

Son chiffre d'affaires a totalisé 2,2 milliards d'euros à l'issue de son exercice 2015-2016 clos en août, contre 2,4 milliards en 2014-2015. Son excédent brut d'exploitation (Ebit) a lui aussi baissé par rapport aux 75 millions d'euros de l'exercice précédent, tandis que sa dette a presque doublé en deux ans, avoisinant 1,5 milliard d'euros contre 800 millions à l'été 2014.

Le groupe a été placé sous mandat ad hoc en juillet pour renégocier une nouvelle fois sa dette, deux ans seulement après un abandon massif de 2,0 milliards d'euros de créances qui avait fait des fonds créanciers ses nouveaux propriétaires.

Les fonds Oaktree, Alcentra, Babson et GLG Partners sont aujourd'hui les principaux actionnaires de Vivarte.

Le mandat ad hoc court jusqu'à la fin novembre. Il pourra alors être reconduit, modifié ou bien abandonné. (Edité par Dominique Rodriguez)

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