October 27, 2016 / 9:32 AM / 9 months ago

LEAD 1-Telefonica réduit son dividende, priorité au désendettement

3 MINUTES DE LECTURE

(Répétition titre)

MADRID, 27 octobre (Reuters) - Telefonica, privé d'autres moyens de réduire son endettement, a annoncé jeudi une baisse de son dividende pour cette année et l'an prochain, une décision sanctionnée par une nette baisse de son cours de Bourse.

L'opérateur espagnol a déclaré qu'il ne lancerait pas avant la fin de l'année son projet d'introduction en Bourse d'O2 et qu'il ne le ferait qu'en 2017 si les conditions de marché le permettent.

Alors qu'il s'en était tenu jusqu'ici à son intention de verser un dividende de 0,75 euro par action au titre de l'année 2016, il a précisé qu'il ne distribuerait que 0,55 euro pour cette année et à 0,40 euro pour l'année 2017.

Le dividende pour 2016 sera payé en numéraire et en actions, comme c'est déjà le cas, tandis que celui de 2017 sera versé intégralement en numéraire.

Le groupe a précisé que cette révision en baisse de ses dividendes visait à accélérer la réduction de sa dette, qui atteignait encore 50 milliards d'euros fin septembre, contre 52,6 milliards trois mois plus tôt.

L'agence de notation Moody's a estimé la semaine dernière que l'opérateur espagnol, qui a lourdement emprunté pour financer des acquisitions à l'international, pourrait avoir du mal à atteindre ses objectifs de réduction de dette s'il ne modifiait pas sa politique de dividendes.

Le marché Pas Favorable à Une Introduction D'o2

Elle avait auparavant averti que tout écart par rapport au plan de désendettement déclencherait un abaissement de sa note de crédit.

Plusieurs tentatives de cessions d'actifs de Telefonica pour réduire sa dette se sont heurtés ces derniers mois à une série d'obstacles.

En mai, la Commission européenne a bloqué le rachat d'O2 UK par CK Hutchison Holdings pour 10,3 milliards de livres (11,5 milliards d'euros) et en septembre, le groupe a dû renoncer à l'introduction en Bourse de sa filiale de relais émetteurs Telxius faute d'une demande suffisante.

Le mois dernier, il avait dit prévoir d'introduire O2 en Bourse ou de céder une partie de son capital avant 2017. Mais Mark Evans, le directeur général de Telefonica UK, a expliqué jeudi que la filiale ne serait pas mise sur le marché cette année, arguant de la faiblesse de la demande sur le marché primaire et de l'impact de la chute de la livre sterling.

Pour le troisième trimestre, Telefonica a fait état d'un chiffre d'affaires de 13,08 milliards d'euros, légèrement supérieur aux attentes de analystes interrogés par Reuters (13,07 milliards), et d'un résultat brut d'exploitation (Ebitda) de 4,2 milliards d'euros, alors que les analystes attendaient 4,07 milliards.

A la Bourse de Madrid, l'action du groupe perdait 3,45% à 8,9350 euros à 9h25 GMT alors que l'indice Stoxx européen du secteur des télécoms cédait 1,27%.

Adrian Croft, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Marc Angrand

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