LEAD 1-AT&T confiant dans son projet de fusion, la Bourse sceptique

lundi 24 octobre 2016 20h54
 

(Actualisé avec nouveau commentaire, contexte, cours)

par Jessica Toonkel et Supantha Mukherjee

24 octobre (Reuters) - Randall Stephenson, le directeur général d'AT&T, s'est dit de nouveau confiant lundi dans le feu vert des autorités de la concurrence à son projet d'acquisition de Time Warner pour 85,4 milliards de dollars (78,5 milliards d'euros) mais les cours de Bourse des deux groupes baissent à Wall Street, reflétant un certain scepticisme des investisseurs.

L'opérateur télécoms a annoncé samedi qu'il paierait 107,50 dollars par action dans le cadre de son OPA amicale sur Time Warner qui lui permettra de mettre la main sur des contenus d'information et de divertissement, notamment les chaînes câblées HBO et CNN ou encore les studios Warner Bros, afin d'attirer les abonnés sur son réseau mobile.

"Les régulateurs auront souvent des difficultés avec les intégrations verticales mais les conditions qui sont imposées aux fusions permettent toujours d'y remédier", a déclaré Randall Stephenson dans une interview à CNBC.

Le projet de fusion, le plus important annoncé cette année, devrait être finalisé d'ici la fin 2017, a redit AT&T lors d'une conférence téléphonique l.

A Wall Street, l'action de l'opérateur télécoms perdait 1,93% à 38,7650 dollars à 18h50 GMT tandis que Time Warner reculait de 2,50% à 87,24 après avoir il est vrai grimpé de près de 13% jeudi et vendredi à la suite d'informations de presse faisant état du projet de rachat.

AT&T a fait savoir samedi que l'accord serait examiné par le département américain de la Justice mais pas forcément par la Commission fédérale des communications (FCC), l'autorité américaine de tutelle des télécoms réputée sourcilleuse sur les concentrations.

La FCC aurait à se prononcer en cas de transfert d'une licence de station de radio ou de télévision de Time Warner vers AT&T. Or Time Warner n'a qu'une seule chaîne régulée par la FCC, WPCH-TV à Atlanta, dont il pourrait facilement céder la licence pour éviter que l'autorité de tutelle ne soit saisie de la méga-fusion.   Suite...