LEAD 4-Explosions sur deux sites BASF en Allemagne, deux morts

lundi 17 octobre 2016 20h20
 

(Bilan actualisé § 1-2)

FRANCFORT, 17 octobre (Reuters) - Au moins deux personnes ont péri et six autres ont été grièvement blessées lundi lors d'une explosion et de l'incendie qui a suivi sur le plus important site de production du groupe chimique BASF, à Ludwigshafen, dans l'ouest de l'Allemagne, a fait savoir l'entreprise lors d'une conférence de presse.

Deux personnes étaient en outre toujours portées disparues en début de soirée, a précisé BASF.

L'explosion s'est produite sur des conduites reliant un port fluvial à un dépôt, vers 11h20 locales (09h20 GMT), a précisé BASF, qui n'a pas établi pour le moment l'origine de la déflagration.

Moins de deux heures plus tôt, quatre personnes avaient été blessées dans une explosion de gaz sur un autre site de BASF, à Lampertheim, non loin de Ludwigshafen.

L'incendie qui s'est déclaré à Ludwigshafen après l'explosion a dégagé une épaisse colonne de fumée, conduisant le groupe chimique et la municipalité à recommander aux habitants des quartiers avoisinants de ne pas sortir et de garder fenêtres et portes closes.

L'usine de Ludwigshafen, à 80 km au sud de Francfort, est le plus gros complexe chimique au monde, couvrant 10 km² et employant 39.000 personnes, selon BASF.

Le groupe allemand est le numéro un du secteur de la chimie industrielle. (Jans Hack et Maria Sheahan, Gilles Trequesser et Eric Faye pour le service français)