September 20, 2016 / 7:42 PM / in 10 months

LEAD 1-Airbus envisage de modifier sa structure de direction-Sces

4 MINUTES DE LECTURE

* Airbus veut réduire le chevauchement des fonctions

* Brégier serait le futur COO du groupe

* Un bon point pour les réductions de coûts-analystes (Actualisé avec précisions, commentaires d'analyste)

par Tim Hepher

PARIS, 20 septembre (Reuters) - Le président exécutif d'Airbus Group Tom Enders prévoit d'achever l'intégration du premier groupe aérospatial européen en supprimant les fonctions qui se chevauchent et en nommant Fabrice Brégier directeur des opérations (chief operating officer, COO) de l'ensemble du groupe, a appris Reuters, de sources proches du dossier.

La proposition fait partie des plans de recentrage du groupe et donne une définition plus claire des responsabilités de la principale filiale, qui pourrait être renommée Airbus Commercial, tout en réduisant les coûts d'Airbus dans un contexte de concurrence mondiale accrue.

Actuellement PDG d'Airbus SAS, filiale d'Airbus Group, Fabrice Brégier assurerait la fonction de COO de la maison-mère en plus de ses responsabilités à la tête de l'avionneur dans le cadre de ces propositions qui pourraient être finalisées en octobre.

Fabrice Brégier resterait président d'Airbus Commercial mais renoncerait à la fonction de directeur général, un changement de distribution des rôles rapporté en premier lieu par l'agence Bloomberg.

Airbus s'est refusé à tout commentaire.

Les relations entre l'allemand Tom Enders et Fabrice Brégier ont longtemps été considérées comme professionnelles mais glaciales, ce qui nourrissait les spéculations sur l'avenir de Fabrice Brégier au sein du groupe aérospatial.

Son rôle élargi est susceptible de soulager ces tensions, au moins dans un premier temps, observe-t-on de source proche du groupe. D'autres managers seraient susceptibles d'exercer des fonctions transversales dans l'ensemble du groupe.

"Je pense que ça résout vraiment certains de ces problèmes. Ce n'est jamais bon d'avoir des senior managers en conflit", selon une source proche de l'entreprise.

Les directeurs des finances et des ressources humaines, qui partagent actuellement leur temps entre la maison-mère Airbus Group et sa filiale Airbus, s'attacheraient à unifier leurs fonctions au niveau du groupe, qui pourrait être renommé simplement Airbus, ont indiqué les sources.

Le français Marwan Lahoud, cheville ouvrière des changements de gouvernance antérieurs qui aboutirent à amoindrir l'influence des gouvernements français et allemand et qui créa les conditions pour le projet d'intégration de Tom Enders, continuera de superviser la stratégie et les fusions-acquisitions.

Les changements de gouvernance intervenus en 2012 mirent un terme à une structure de partage des pouvoirs bancale et débouchèrent sur une hausse des actions.

Selon les analystes, les changements envisagés devraient faciter les réductions de coûts au niveau de la totalité du groupe sans pour autant remettre en question la nécessité politique d'avoir des usines implantées dans plusieurs pays européens.

John Leahy, 66 ans et directeur commercial d'Airbus, qui avait récemment évoqué un départ à la retraite, restera à son poste au moins jusqu'en 2017, indiquent les sources.

Son successeur éventuel n'a pas encore été désigné officiellement mais parmi les candidats à sa succession figurerait Kiran Rao, l'un de ses bras droits, synonyme d'un changement de style, ont encore dit les sources.

Aucun des dirigeants n'a pu être joint pour commenter ces informations. (Tim Hepher, avec Anshuman Daga, Dominique Rodriguez et Noëlle Mennella pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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