LEAD 2-Espace-Mission réussie pour le lanceur Vega

vendredi 16 septembre 2016 07h37
 

(Actualisé avec déclarations, contexte)

KOUROU, Guyane, 16 septembre (Reuters) - Le lanceur européen Vega a mis sur orbite cinq satellites d'observation de la Terre après son décollage jeudi soir du centre spatial de Kourou, en Guyane française, a annoncé Arianespace.

Cette mission a été réalisée pour le compte de Terra Bella, une filiale de Google, et de l'agence spatiale péruvienne.

Après son décollage à 22h43 heure locale (01h43 GMT vendredi), Vega s'est séparé des quatre micro-satellites SkySats 4 à 7 pesant chacun 110 kg. Avec les trois premiers satellites de la gamme, ils formeront une constellation dont l'objectif pour Terra Bella est de proposer une cartographie en 3D à très haute résolution (inférieure au mètre) de toute la planète, selon Arianespace.

"C'est un progrès significatif dans la cartographie de la planète. Ça annonce de grandes innovations-produits dans l'avenir", a commenté Luc Vincent, responsable de l'imagerie chez Google.

Le lanceur léger européen a ensuite placé sur orbite PerúSat-1 pour le compte de l'agence spatiale péruvienne (Conida). Il s'agit d'un puissant satellite d'observation de la Terre, le premier péruvien, d'une masse de 430 kg, fabriqué par Airbus Defence and Space.

Depuis une orbite à 695 kilomètres de la Terre, PerúSat-1 prendra pendant dix ans des images du globe en très haute résolution avec un degré de précision de 70 centimètres, selon Arianespace.

Il s'agit de la septième mission réussie par Vega (pour Vettore Europeo di Generazione Avanzata, ou vecteur européen de génération avancée) depuis son vol inaugural, en 2012, la première de l'année.

Interrogé en marge du tir sur l'accident au début du mois d'une fusée Falcon9 de l'entreprise privée SpaceX, le PDG d'Arianespace, Stéphane Israël, a souligné que le secteur restait marqué par la concurrence.   Suite...