Le laboratoire Depomed résigné à se vendre-sources

vendredi 16 septembre 2016 00h02
 

15 septembre (Reuters) - Sous la pression du fonds activiste Starboard Value, le laboratoire américain Depomed se résigne à envisager une vente, un an tout juste après avoir résisté à une offre d'achat hostile de son compatriote Horizon Pharma, a-t-on appris de sources proches du dossier.

Depomed attend une décision de justice sur le brevet du Nucynta, un antidouleur à base d'opiacés qui est son principal médicament, pour ouvrir des négociations avec d'éventuels acquéreurs, ont précisé les sources cette semaine.

Cette décision de justice est attendue d'ici la fin du mois.

Le laboratoire a fait appel à la banque Morgan Stanley , qui l'avait aidé l'an dernier à repousser une offre non sollicitée de Horizon Pharma, qui proposait trois milliards de dollars via un échange d'actions.

En avril, Starboard a annoncé avoir constitué une participation de 10% dans Depomed et a publié une lettre ouverte demandant à la direction d'explorer l'idée d'une vente. Le mois suivant, le fonds spéculatif a demandé la convocation d'une assemblée générale, qui pourrait se tenir entre le 24 septembre et le 17 novembre, pour révoquer le conseil d'administration.

Depomed, basé à Newark en Californie, avait acheté Nucynta début 2015 à Janssen Pharmaceuticals pour un peu plus d'un milliard de dollars mais les ventes de son produit vedette n'ont pas été à la hauteur de ses attentes ces derniers mois et le groupe doit en outre défendre ses brevets devant les tribunaux.

En août, Depomed a réduit ses prévisions de chiffre d'affaires pour l'ensemble de l'année.

Horizon Pharma avait dit en avril ne plus être intéressé par Depomed, dont la capitalisation boursière s'élève actuellement à 1,3 milliard de dollars (1,2 milliard d'euros). Horizon a annoncé lundi l'acquisition de Raptor Pharmaceutical, un spécialiste des maladies rares, pour environ 800 millions de dollars. (Greg Roumeliotis and Carl O'Donnell à New York, Véronique Tison pour le service français)