LEAD 1-L'Inde sur le point de signer le contrat Rafale-Haut fonctionnaire

jeudi 15 septembre 2016 17h08
 

(Actualisé avec les déclarations d'un officiel)

NEW DELHI, 15 septembre (Reuters) - L'Inde est sur le point de conclure l'accord définitif sur l'achat à Dassault Aviation de 36 chasseurs Rafale, a déclaré jeudi un haut fonctionnaire du ministère indien de la Défense.

Le montant du contrat doit être arrêté à l'occasion du conseil des ministres qui se tiendra la semaine prochaine, a-t-il ajouté.

"Nous prévoyons de signer une fois l'approbation donnée en conseil des ministres", a dit le haut fonctionnaire.

Un peu auparavant, la chaîne de télévision NDTV rapportait que l'Inde débourserait 7,87 milliards d'euros pour ces 36 avions de combat et que l'accord définitif avec la France serait signé le 23 septembre.

Un porte-parole du ministère indien de la Défense a dit qu'il n'avait pas connaissance d'une date particulière pour la signature du contrat mais il a ajouté que le conseil des ministres se tiendrait mercredi prochain.

A Paris, un porte-parole de Dassault Aviation s'est refusé à tout commentaire.

En juillet, le ministère indien de la Défense avait déclaré que les négociations avec Paris sur l'acquisition de 36 Rafale étaient proches de leur conclusion.

Le président François Hollande et le Premier ministre indien Narendra Modi étaient intervenus en 2015 et avaient porté le dossier au niveau gouvernemental, plusieurs années de négociations commerciales avec Dassault n'ayant rien donné.

La commande indienne, qui vise répondre aux besoins urgents de modernisation de l'Armée de l'air, devait initialement porter sur 126 avions mais elle a été ramenée à 36 exemplaires seulement.

(Nigam Prusty et Tommy Wilkes, avec Cyril Almeyer à Paris,; Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)